Videnskab

Virgin Galactics SpaceShipTwo styrter ned, 1 død

  virgin-galactic-crash.jpg

SpaceShipTwo, et suborbitalt rumfly designet til rumturisme og drevet af Virgin Galactic, styrtede ned fredag ​​under en testflyvning i Californiens Mojave-ørken.

California Highway Patrol bekræftede først et dødsfald, ifølge lokale NBC TV-tilknyttede KGET, som også rapporterede, at en person med større skader er blevet transporteret med nødhelikopter til et nærliggende hospital. Virgin Galactic bekræftede piloternes status på en pressekonference i dag og tilføjede, at de to piloter om bord på flyet var uddannet og ansat af Scaled Composites, virksomhedens rumfartspartner. Piloternes identitet er stadig ukendt.

Ifølge en tweet fra Associated Press sagde et vidne, at flyet eksploderede i luften, efter dets raketter antændte. Denne tænding er et nøglestadium i SpaceShipTwos selvflyvningsproces, hvor det løsner sig fra det større WhiteKnightTwo-fly, der fragter det til krydstogthøjde. WhiteKnightTwo landede sikkert, bekræftede Virgin på Twitter tidligere i dag.

Det er uvist, hvad der forårsagede ulykken. Embedsmænd fra National Transportation Safety Board forventes at påbegynde en undersøgelse på lørdag af årsagen til ulykken, som kan tage flere dage.



'Rummet er hårdt, og i dag var en hård dag,' sagde George Whitesides, Virgin Galactics administrerende direktør, på virksomhedens pressekonference her til eftermiddag. 'Men vi mener, at vi skylder det til de folk, der fløj med disse køretøjer, såvel som de folk, der har arbejdet så hårdt på dem for at forstå dette og komme videre.'

Virgin Galactic er rumturismevirksomheden ejet af milliardæren Richard Bransons Virgin Group. Dens mål er at betjene en flåde af rumfly, som SpaceShipTwo og WhiteKnightTwo, der vil transportere passagerer ind i suborbitalt rum for så meget som $250.000 pr. person.

SpaceShipTwo blev afsløret i 2009 og gennemførte sin første selvdrevne flyvning i 2013. SpaceShipTwo blev oprindeligt udviklet som en del af et joint venture mellem Virgin Galactic og Scaled Composites. Virgin blev eneejer af dette foretagende, kaldet The Spaceship Company, i 2012.

SpaceShipTwo, designet til at transportere to piloter og seks passagerer, har gennemført 54 testflyvninger i de sidste fem år, hvoraf den seneste var en kontrolleret 'glideflyvning' i august sidste år for at teste stabilitet under nedstigning. Det sidste drevne flyvning af SpaceShipTwo fandt sted i januar i år , da Virgin Galactic ændrede flyets gummibaserede faste brændstof, der forårsagede motorens ustabilitet, til et nyt, bedre ydende termoplastbaseret fast brændstof udviklet af Scaled Composites. Dagens flyvning var den første, der brugte det nye brændstof, mens flyet var i luften.

Branson har i år sagt, at han håber at være på den første kommercielle flyvning enten senere i år eller engang i begyndelsen af ​​2015. Mere end 700 mennesker har booket en flyvning med Virgin Galactic, herunder højtprofilerede navne som Leonardo DiCaprio og Stephen Hawking. Det er uklart, hvordan SpaceShipTwo-krakket vil påvirke virksomhedens kommercielle aktiviteter.

Dagens SpaceShipTwo-styrt følger en anden rumopsendelsesulykke tidligere på ugen. Tirsdag lettede Orbital Sciences Corp.s Antares-raket fra NASAs Wallops Island Flight Facility med et ubemandet Cygnus-rumfartøj med 5.000 pund forsyninger på vej til den internationale rumstation.

En ukendt fejl forårsagede en motorfejl i første trin, og raketten antændtes i flammer i luften, hvilket sendte køretøjet tilbage til Jorden, hvor en Orbital embedsmand engagerede bevidst flyafslutningssekvensen at forbrænde raketten over, og ikke på, affyringsrampen for at undgå yderligere skade på området. Der blev ikke rapporteret om tilskadekomne ved hændelsen.

Virgin Galactic har til hensigt at holde en anden pressekonference på lørdag.

Opdatering, 14:30. PT: Tilføjer detaljer fra Virgin Galactic's 14.00. PT pressemøde.