Tech

Ved CES 2015 tester gadgetproducenter løfter om en gør-det-alt-bærbar

Når det kommer til bærbar teknologi, er mere måske ikke altid bedre.

På International Consumer Electronics Show i Las Vegas i næste uge vil enhedsproducenter tackle denne gåde, når de viser banebrydende nye enheder på verdensscenen og diskuterer, hvad der skal komme, og hvordan vi når dertil.

Bærbare enheder er uden tvivl en vigtig ny teknologi. I 2018 forventes bærbare forsendelser at hoppe til 112 millioner enheder, mere end fem gange sidste års tal, ifølge markedsforsker IDC. Selv modemagasinet Vogue satte Apple Watch, en af ​​de mest ventede enheder næste år, på et af sine forsider. Smarte briller og virtual reality-headset, der engang var forbeholdt sci-fi-fantasier, risler endelig ind på markedet som forbrugerprodukter.

Så hvad er det næste? Gadget-producenter ved dette års show vil prøve sig frem for ikke kun at se, hvem der ellers er i det bærbare spil, men også hvem der passer bedst til fremtiden. Wearable techs største navne, fra Samsung og LG til Motorola og Intel, forventes at udspille deres positioner forud for Apple Watchs ankomst. Andre, mindre bærbare virksomheder forventes at samarbejde med hinanden og større traditionelle virksomheder, som Adidas og andre store navne inden for sport, fitness og beklædning, for at forsøge at blive i spillet.



Men den virkelige debat, der udspiller sig på CES og videre, vil være meget mere teknisk. For hånden er et filosofisk spørgsmål: Vil kunderne købe én enhed, der kan næsten alt? Eller ønsker de at købe en masse forbundne produkter - som sko, skjorter og briller - der arbejder sammen mod et fælles mål.

Virksomheder vælger allerede side, men analytikere siger, at de ikke er overbeviste om, at der er et klart svar endnu.

'Jeg tror, ​​det bliver et af de virkelige problemer på markedet,' sagde Wes Henderek, analytiker og direktør for forbundet efterretning hos NPD Group. Hvad der sandsynligvis ikke vil virke, sagde han, er enhver enhed, der forsøger at gøre for meget og ender med at være god til ingenting.

Alle for én, eller én for alle?

Apple er solidt i gør-det-alt-lejren. Apple Watch, der forventes til foråret, vil have en fuldfarveskærm, pulsaflæsningsteknologi, fitness- og sundhedssporingssoftware og et væld af apps, fra produktivitet til kommunikation. Det vil koste op mod $350.

Apples tilgang er ikke en undtagelse. Googles Android Wear-software, som driver smartwatches fra Samsung, LG og Motorola, er også designet til mange ting. Moto 360-smartwatchet kan for eksempel nu spille spil, have en interaktiv James Bond-inspireret urskive, køre note-app Evernote og tage stemmekommandoer for at give gang- og kørevejledninger til dit håndled. Samsungs Gear S-ur har endda en mobilradio, så brugerne kan foretage telefonopkald, ligesom Dick Tracy plejede i tegneserierne, eller endda lade deres telefoner ligge.

  528171205.jpg

Men ikke alle er enige i denne tilgang. En voksende samling af startups laver i stedet specialiserede enheder. De udstyrer sensorer på alt fra skjorter og ski til montagehandsker og 3D-printede proteser, og de er generelt billigere end de ure lavet af de store drenge.

Fordi disse enheder ikke forsøger at gøre alt for alle, er de både billigere og potentielt mere nyttige og kraftfulde til at udføre specifikke opgaver. Der er også løftet om en måde, hvorpå disse gadgets kan tale med hinanden og skabe et netværk af enheder omkring vores krop. Smarte øretelefoner kan aflæse din puls og sende oplysningerne til et armbånd, der sporer kropsbevægelser. En smart skjorte kunne indsamle mere følsomme data som sved, hudtemperatur og hydreringsniveauer. Så kan mobilapps pakke alt ind i en pæn pakke og vise det på din smartphone.

Der er allerede tegn på, at nogle kunder er enige. Forrester undersøgte tusindvis af amerikanske forbrugere i marts og fandt ud af, at et flertal af mennesker vil have en wearable til deres håndled, som et gør-det-alt Apple Watch. Men efterspørgslen vokser stadig efter specialiserede enheder, såsom smykker, clip-on-enheder og indlejrede sensorer til skjorter og sko. I 2015 forventer industriforsker Gartner, at forsendelser af smart tøj vil springe fra 100.000 enheder til mere end 10 millioner, hvilket vil udgøre næsten en tredjedel af det samlede forventede globale salg af smartwatches.

Selv nogle inden for Googles rækker siger, at denne tilgang giver mening. Da internetgiganten først afslørede sit tilsluttede headset kaldet Google Glass i 2012, tænkte virksomheden på det som en hovedbåret computer. Nu, da andre enheder har spredt sig, hævder nogle Google-chefer, at ingen enhed kan gøre alt.

'Glas er beregnet til at være en enhed af mange,' sagde Astro Teller, leder af det hemmelighedsfulde Google X-forskningslaboratorium, hvor Glass blev udviklet. 'Du kommer til at ende med at have mange ting på.'

Han sagde, at Googles tilgang kan opsummeres ved at se på en anden bærbar, der kommer ud af Google X: den smarte kontaktlinse. Produktet, som skal produceres af medicinalgiganten Novartis, har en lille computerprocessor indlejret i kontaktlinsen. Målet er at hjælpe diabetespatienter ved at læse glukoseniveauerne i tårer.

Han sagde, at det ville være dumt at prøve at fylde objektivet med forskellige funktioner og anvendelser, især i betragtning af hvor lille produktet er. 'Du har ikke lyst til at sætte alt i køkkenvasken på en kontaktlinse,' sagde han.

Indtil videre har ideen om tilbageholdenhed vist sig vellykket, omend med enheder, der hurtigt er ved at blive forældede. Startups som Fitbit, Jawbone og Withings har sammen med traditionelle enhedsproducenter som urmageren Garmin længe solgt wearables, der gør nogle få ting godt nok til at fange forbrugerne. Smarte bands og fitness-trackere, som de kaldes, er blevet ansigtet for bærbar teknologi.

Selvom nogle af disse virksomheder, som Fitbit, er begyndt at pakke flere funktioner ind - som et display til at fortælle tiden og vise skridt, der er gået - har disse enheder fokuseret på specifikke fitness-orienterede funktioner som måling af træningsaktivitet og sporing af søvn. En ledsager-smartphone-app giver forbrugerne mulighed for at indtaste forbrugte kalorier og andre ting, som disse enheder ikke kan måle.

[Google] Glas er beregnet til at være en enhed af mange. Du kommer til at ende med at have mange ting på. Astro Teller, leder af Google X

Indtil videre ser den tilgang ud til at virke. Salget af virksomhedens produkter repræsenterede 68 procent af fitness-tracker-markedet mellem april 2013 og marts 2014, ifølge NPD. Alligevel vil eksplosionen af ​​smartwatches, især med de effekter Apple Watch kan have på markedet, resultere i en opbremsning i salget af fitnessbånd næste år, siger Gartner.

Fitbit udvider dog sin indsats. Virksomheden annoncerede i oktober Surge, et eget smartwatch. Det er dog ikke meningen, at enheden skal konkurrere mod Apple: Den har ikke en farveskærm eller en samling apps, og den er stadig rettet mod virksomhedens fokus på fitness-sporing.

Jawbone, Fitbits primære konkurrent, udgav sin Up3 i efteråret. Enheden, som er en efterfølger til de populære Up-bands, den har lavet siden 2012, indeholder stadig heller ikke en skærm. Men Jawbone siger, at det ikke behøver en for at udføre populære funktioner, såsom pulsmåling.

'Jeg vil nok købe et smartwatch, men smartwatchet er ikke sådan, jeg kan spore min søvn,' sagde Andrew Rosenthal, Jawbones manager for wellness og fitness, i sidste måned ved et bærbart rundbord. 'Vi forsøger ikke at bygge et smartwatch. Det er ikke der, vi vinder.'

Der er stadig indikationer på, at specialiserede enheder i sidste ende ikke vil lykkes, da store teknologivirksomheder presser forbrugerne mod smartwatches. Beklædningsgiganten Nike gik ind i wearables i begyndelsen af ​​2012 med sin FuelBand fitness-tracker, et håndledsbånd uden dikkedarer designet til atleter og fitness-junkies.

Men knap to år senere fyrede virksomheden hardwareteamet, der var ansvarligt for FuelBand-udvikling, mens Nike CEO Mark Parker bekræftede, at virksomhedens fokus flyttede til dets Nike+ software. Nike så måske skriften på væggen - virksomheden har indgået et samarbejde med Apple i fortiden og Apples administrerende direktør Tim Cook har været medlem af Nikes bestyrelse i næsten et årti. En Nike+ app forventes at dukke op på Apple Watch næste forår.

Fra smartphone til smartwatch

Der er en grund til at tro, at bærbare enheder i sidste ende vil blive alt-i-én-maskiner: Smartphone-markedet gennemgik den samme overgang. De første enheder var trådløse telefoner, derefter to-vejs personsøgere. Men til sidst tilføjede de muligheder, erstattede faxmaskiner, lommeregnere, håndholdte kameraer, GPS-enheder og mere.

'Det er normalt sådan, disse enhedskrige udspiller sig: kampen om generelle formål versus enkeltformål eller specialiserede,' sagde Tim Chang, en venturekapitalist hos Mayfield Fund. Chang var med til at stifte den bærbare producent Basis Science i 2010 og solgte tidligere i år Intel for omkring 100 millioner dollars.

Hvorfor er det anderledes denne gang? En udfordring er batterilevetid.

Relaterede historier

  • Forbrugere sælges ikke på Apple Watch uden flere detaljer, siger analytiker
  • Googles Teller siger, at glas og andre wearables skal være billigere
  • Bærbar teknologis vigtigste løb: At omdanne hjerteslag til kontanter

Marquee smartwatches som Samsung Gear Live og Moto 360 er blevet kritiseret for dårligt batteriforbrug. (CNET's anmeldelse af Gear Live i juli kaldte batterilevetiden 'forfærdelig'.) Apples administrerende direktør Tim Cook foreslog også, at Apple Watch ikke ville holde mere end en dag, før det skulle oplades, og sagde, at brugerne ville juice det op natten over.

Der er dog nogle undtagelser. Pebble smartwatch holder mellem fem og syv dages brug, blandt andet takket være virksomhedens valg om at bruge knapper i stedet for berøring, og for at undgå en farveskærm. Microsofts Band, en krydsning mellem et fitnessarmbånd og et smartwatch med farveskærm og pulslæser, har en batterilevetid på op til 48 timer.

Enklere enheder, der ikke forsøger at gøre for mange ting, har en tendens til at holde længere - i modsætning til noget så monolitisk som et smartwatch, der kan være en strømsuge. Googles Teller sagde, at han tror, ​​at wearables vil blive fordelt på tværs af vores kroppe på måder, der passer bedst til mode og batterilevetid.

Han er ikke den eneste, der mener det. For eksempel musikeren Will.i.am lanceret sit eget smartband, kaldet Puls, i oktober. Enheden har været panorerede i anmeldelser, men da han kom med meddelelsen, talte han også om andre wearables i pipelinen for sit firma, I.am+. En af varerne: en smart jakke, der oplader dit ur, når ærmet rører ved det.

I sidste ende siger analytikere, at et alt-i-en-design sandsynligvis vil vinde frem på kort sigt, især da det er sådan det er gået for alt andet. Bærbare computere, stationære computere, printere, smartphones -- de har alle en tendens til at påtage sig ekstra funktioner over tid.

Mayfields Chang bemærker, at TomTom havde succes med at sælge GPS-enheder til bilejere, kun for at få dets primære produkt til at blive almindelig software indbygget i mobiltelefoner. 'Det er de specialiserede, der har eksisteret et stykke tid, der skal være de mest nervøse,' sagde han.

window.CnetFunctions.logWithLabel('%c One Trust ', 'IFrame indlæst: iframe_shortcode med klassen optanon-category-C0004');