Videnskab

To nyopdagede planeter ser lovende ud for udenjordisk liv

  exoplanet.jpg

Selvom det ikke er strengt umuligt, at liv i universet eksisterer i en endnu ukendt form (f.eks. siliciumbaseret), ved vi ikke rigtig, hvordan vi skal lede efter det. Vi ved dog, hvordan vi skal lede efter de forhold, der har affødt de livsformer, vi kender - det vil sige forholdene på vores hjemplanet, Jorden.

Dette er Kepler mission : at lokalisere planeter nok som Jorden til at blive betragtet som beboelige. Der er flere nøglefaktorer til dette. For det første skal planeterne være i 'Goldlocks'-zonen -- det vil sige ikke for varmt, ikke for koldt, men helt rigtigt. Dette refererer til planetens baneposition omkring sin stjerne: en afstand, hvor den ikke er så tæt på, at den er for varm til flydende vand, men ikke så langt, at det er så koldt, at alt vand fryser.

Derudover skal planeten være stenet - ligesom Jorden.

Blandt den nylige høst af otte nye Kepler-planeter, der er opdaget i Guldlok-zonen omkring deres stjerner - annonceret på et møde i American Astronomical Society den 6. januar - er to de mest lig Jorden af ​​nogen af ​​de 1.004 Kepler-planeter, der er identificeret til dato .



Relaterede artikler

  • NASAs Kepler-teleskop identificerer ny 'Super Earth'
  • Requiem for Kepler? NASA's banebrydende planet-finder (billeder)
  • Kepler-datagrave rammer galaktisk guld med 715 nye planeter
  • Hvordan en solnedgang kan se ud på Jordens nye fætter Kepler-186f

Identificeret som Kepler-438b og Kepler-442b, begge kredser om røde dværgstjerner, mindre og køligere end den gule dværg, der er vores egen sol.

'Til vores beregninger valgte vi at anvende de bredest mulige grænser, som sandsynligt kan føre til passende forhold for livet,' sagde Guillermo Torres fra Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics og hovedforfatter til et papir, der beskriver resultaterne.

Kepler-438b er 12 procent større end Jorden og fuldender et kredsløb om sin stjerne hver 35. dag. Den modtager omkring 40 procent mere lys end Jorden og har 70 procents chance for at blive stenet. Holdet beregner, at det har 70 procents chance for at være i den beboelige zone.

Kepler-442b er omkring 33 procent større end Jorden og fuldender en bane hver 112. dag. Den modtager omkring to tredjedele så meget lys som Jorden og har 60 procents chance for at blive stenet. Holdet sagde, at det har en 97 procent chance for at være i den beboelige zone.

Før denne analyse var de to mest jordlignende planeter identificeret Kepler-186f, 1,1 gange jordens størrelse og modtage 32 procent så meget lys, og Kepler-62f, 1,4 gange jordens størrelse og modtage 41 procent så meget lys .

De bedste øjeblikke i rummet i 2014 (billeder)

  rolisdescentimagenodefullimage2.png  459984986.jpg  newhorizons.jpg

De to planeter er meget langt væk - 470 lysår fra Jorden for Kepler-438b og 1.100 lysår for Kepler-442b - hvilket gør analysen udfordrende. Holdet brugte en række forskellige teknologier, såsom højopløsningsspektroskopi, adaptiv optikbilleddannelse og speckle-interferometri til at drage sine konklusioner.

For at vurdere, om planeterne faktisk er vært for liv, vil der være behov for yderligere forskning, der involverer mere instrumentering, såsom radioteleskoparrayet, der anvendes af SETI Institut, som søger efter kunstigt genererede radiosignaler.

'Vi ved ikke med sikkerhed, om nogen af ​​planeterne i vores prøve virkelig er beboelige,' sagde medforfatter David Kipping fra CfA. 'Alt, vi kan sige, er, at de er lovende kandidater.'

Hele undersøgelsen, som er blevet accepteret til offentliggørelse i The Astrophysical Journal, kan findes online (PDF) .