Tech

Tag et kig på teknologien bag en kæmpe udendørs LED-skærm

SINGAPORE -- Med en misundelsesværdig ynde, der kom fra mange års praksis, kravlede Shaw Organizations vicepræsident Terence Heng over den smalle afsats og kiggede ned på stilladset, der snart ville dække hele hans virksomheds udendørs LED-skærm, beliggende i den travle shoppinggade Orchard Vejen her i Singapore.

Imens stod jeg forsigtigt ved kanten og kiggede på den fire etager høje fald og spekulerede på, om min arbejdsforsikring dækkede dette. Det gjorde det sikkert, men jeg havde ikke travlt med at prøve det. For Heng betød stilladset fornyelse -- denne 14 år gamle skærm ville blive taget ned og erstattet med en nyere version, der ville være i stand til at vise skarpere udseende reklamer og biograftrailere.

I mit tilfælde var jeg her for at tage et kig på noget, de fleste af os knap nok giver et forbigående blik.

Et kig bag en kæmpe LED-skærm (billeder)

  Shaw organisation  ledskærm04.jpg  ledskærm05.jpg

Da jeg forsigtigt gik op ad den halvskjulte trappe til den mørke indgang bag den enorme LED-skærm, holdt jeg en pause ved synet af det smalle, støvfyldte rum. Heng gik ligegyldigt ind, holdt en pause for at tænde lyset og gav mig en hånd op ad en lille stige, mens jeg kravlede for at komme ind.



'Jeg har været under værre forhold, som da det regnede, og skærmen ikke fungerede,' sagde Heng, da jeg spurgte ham om hans nonchalance. 'Med det første board, vi havde i 1999, for at nulstille skærmen, var man nødt til at komme bag om skærmstrukturen, slukke for controllerne, gå tilbage til kontoret, genstarte afspillerne og derefter tilbage bag skærmen igen for at tænde for alt.'

Heng tilføjede, at det nye system faktisk ville løse dette problem, da serveren så ville være placeret på hans kontor på 15. etage i stedet for i denne lille alkove bag LED-displayet.

Udendørs LED-skærme er noget, de fleste af os har set og ignoreret. Disse skærme, der hovedsageligt bruges til reklamer, pryder væggene i indkøbscentre, bypladser, selv ved sidste års vinter-OL i Sochi. Shaws opgraderede skærm vil bruge samme model som dem i Rusland, og vil være et af de første få steder i Asien til at implementere den nye skærm.

I modsætning til de mere konventionelle LCD-baserede skærme, der bruges i fjernsyn, består disse paneler af tusindvis af LED-lys, hvor hver enkelt prik projicerer en specifik farve, der matcher en ramme for at gengive et billede. Det er den samme proces, der foregår på din typiske glasskærm, som du finder på en smartphone, men i meget større skala.

Selvfølgelig er disse skærme designet til at blive set længere væk, da du tæt på ser du intet andet end farvede prikker. Og afhængigt af størrelsen på din skærm, spiller afstanden mellem hver pixel også en rolle for, hvor skarpt slutresultatet fremstår.

For Shaw Theatres, en filmkæde ejet af Shaw Organization her i ø-nationen, betød en opgradering af skærmen at gå fra en 11 meter (36 fod) bred til 16,6 meter (54,5 fod). Den bredere skærm ville også være af bedre kvalitet med en pixeltæthed på 10 mm sammenlignet med 24 mm på den ældre og i stand til at afspille HD-indhold. Tænk på det som at gå fra en 480p-skærm til en top-of-the-line 1080p-skærm. Shaw afviste at fortælle, hvor meget opgraderingen kostede.

Sjov fakta: Shaw Brothers Studio, en filmproducent baseret i Hong Kong, er en del af Shaw-organisationen. Den var populær i 70'erne for kung fu-film som 'Five Fingers of Death'.

'De ekstra pixels giver os mulighed for at indsætte indhold af bedre kvalitet - filmtrailere kommer for det meste i HD - i stedet for at nedkonvertere dem. Og bruge skærmens ejendom til mere kreativt indhold,' sagde Heng.

Da jeg et par uger senere vendte tilbage for at tjekke den nye skærm ud, var den farlige afsats væk. I stedet optog den bredere skærm det meste af fast ejendom, hvilket gjorde det til en meget mere sikker opstigning i alkoven. Støvet var også væk, selvom det sandsynligvis vil vende tilbage om et par måneder, i betragtning af skærmens nærhed til den nærliggende vej.

Panasonic, som leverer det nye LNPP10-panel, fortalte mig mere om den nye teknologi. Hvor det gamle design krævede en stige for adgang til at erstatte defekte LED-paneler, kommer de nye modulære med indbyggede klatrestænger. Man kunne sagtens klatre helt op til det øverste panel uden stige, da Heng var hurtig til at demo for mig.

De nye paneler er også nemme at udskifte, idet låsemekanismen lader vedligeholdelsespersonalet hurtigt tage ud og sætte et nyt i uden for meget besvær. Sammenlignet med det omfangsrige ældre design, er de nyere paneler også meget lettere og anvender en tre-i-en-konfiguration - det vil sige blå, røde og grønne dioder sat tæt sammen for at fungere som én hovedpixel.

Panasonic har også tilføjet små covers placeret over hver LED, der hjælper med at øge synlighed og kontrast selv under stærkt sollys. Men den bedste funktion er den indbyggede redundansdatabeskyttelse. Data flyder to veje, så i tilfælde af en defekt underprocessor, træder den anden vej ind. Så du behøver egentlig kun at udskifte et panel, hvis begge underprocessorer fejler, hvilket du nemt kan gøre ved at trække det ud og tilslutte en ny på sin plads.

Ud fra hvad jeg kunne se fra den anden side af vejen og under skærmen, var den nyere skærm meget skarpere, og selv i det lyse udendørs kunne jeg værdsætte meget bedre kontrast i den nye 'Hobbit' trailer.

Næste gang du går forbi en kæmpe udendørs LED-skærm som dem på New Yorks Times Square eller Londons Piccadilly Circus, skal du sørge for at tage et sekund eller to på at undre dig over, hvor langt teknologien er nået frem og værdsætter den virkelig dyre annonce du ser.