Videnskab

'Tæt men ingen cigar' til SpaceX's forsøg på historisk raketlanding

 spacexlaunch2.jpg

SpaceX skrev næsten historie i lørdags. Næsten.

Som en del af sin NASA-kontrakt om at forsyne den internationale rumstation, forsøgte det private rumudforskningsfirma at opsende 'verdens første genanvendelige raket' og derefter lande den på en landingsplads, der svævede i Atlanterhavet.

Lanceringen, som var skrottet tidligere på ugen på grund af et problem med en raketdel, gik det uden problemer kl. 4:47 lokal tid på Cape Canaveral Air Force Station i Florida, ifølge NASA.

SpaceX's 14-etagers Falcon 9-raket sendte også med succes en Dragon-fragtkapsel på vej til rumstationen. Men da den første fase af Falcon 9 vendte tilbage til Jorden, styrtede den ind i dens 300 x 100 fods flydende landingsplads.



'Tæt på, men ingen cigar denne gang,' SpaceX CEO Elon Musk tweeted Lørdag morgen. - Det lover godt for fremtiden.

SpaceX er en af ​​en håndfuld private virksomheder, der forfølger rumflyvning, et rige engang udelukkende kontrolleret af statslige rumbureauer. Men opgaven er ikke let. I august en SpaceX Falcon 9 raket eksploderede under en testflyvning. Og i oktober så rumturismefirmaet Virgin Galactic et af sine rumfly krak under en testflyvning, et uheld, der dræbte en af ​​flyets to piloter.

Inden lørdagens opsendelse havde SpaceX sætte oddsene for en vellykket landing på 50 procent 'i bedste fald' og sammenlignede det at ramme tyrenes øje med 'at forsøge at balancere et gummikosteskaft på hånden midt i en vindstorm.'

SpaceX er allerede begyndt at vurdere, hvad der gik galt, og Musk tweeted et indledende fund: 'Gridfinner fungerede ekstremt godt fra hypersonisk hastighed til subsonisk, men løb tør for hydraulisk væske lige før landing.' Gitterfinnerne er en opgradering til raketten og er designet til at bevæge sig uafhængigt for at hjælpe med landing, ifølge SpaceX.

 finsextended.jpg

Lørdagens opsendelse var en del af SpaceX' femte genforsyningsmission til den internationale rumstation. Lasten på Dragon-kapslen omfattede to tons udstyr, forsyninger, eksperimenter og mad, sagde NASA. Dragen er planlagt til at nå rumstationen på mandag.

SpaceX har syv flere forsyningsmissioner at gå som en del af en kontrakt på $1,6 milliarder med NASA.

I to testflyvninger sidste år beviste SpaceX, at Falcon 9-raketter kan bremse sig selv og bruge landingsudstyr. I begge disse test tippede raketten dog i havet efter at have rørt ned.

Ifølge SpaceX er genanvendelige raketter nøglen til at reducere omkostningerne ved rummissioner og rejser. 'Størstedelen af ​​opsendelsesomkostningerne kommer fra at bygge raketten, som kun flyver én gang,' ifølge virksomhedens hjemmeside.


Michael Franco, en LEXO-blogger, bidrog til denne rapport.