Tech

T-Mobile fortsætter med at stjæle kunder fra rivaler

T-Mobiles Uncarrier-markedsføringsbrum virker, da virksomheden giver et kig på sine kundegevinster i fjerde kvartal.

På onsdag, T-Mobile annoncerede foreløbige resultater for fjerde kvartal 2014. Selskabet sagde, at det tilføjede 2,1 millioner kunder til sin service i løbet af kvartalet, hvilket vil bringe dets samlede abonnentbase til mere end 55 millioner. Det sluttede tredje kvartal med 52,9 millioner abonnenter . Dette er vigtigt, da virksomheden ser ud til at lukke hullet mellem sig selv og sin næstnærmeste konkurrent Sprint, som sluttede tredje kvartal af 2014 med 55 millioner kunder.

Afhængigt af hvor mange kunder Sprint mistede og tilføjede i fjerde kvartal, er det tænkeligt, at T-Mobile kan overgå det som den tredjestørste trådløse udbyder i USA. Selvom det ikke når dette mål i fjerde kvartal, ser det meget sandsynligt ud, at T-Mobile, som har tilmeldt flere kunder end nogen anden trådløs udbyder på markedet, vil overhale Sprint engang i år.

T-Mobiles bestræbelser på at tilføje nye kunder er blevet drevet af dets Uncarrier-marketingstrategi, som har ændret nogle grundlæggende måder, hvorpå de forskellige operatører tilbyder service, såsom at eliminere månedlige kontrakter og ikke tilbyde yderligere omkostninger til international dataroaming. Det tilbydes også særlige tilbud, der har underbudt sine konkurrenter med hensyn til priser. Ændringen i serviceplaner, særlige tilbud og sprudlende reklamekampagner har gjort deres arbejde for at tiltrække nye kunder. T-Mobile sagde, at virksomheden for 2014 tilføjede i alt 8,3 millioner kunder, hvilket er en stigning på 89 procent sammenlignet med året før.



Mærk krængningen

Den brave luftfartsselskabet er stadig langt fra at overhale No.1 Verizon og No. 2 AT&T, men der er ingen tvivl om, at det har stjålet kunder fra sine større rivaler. T-Mobile rapporterede onsdag, at 'porteringsforholdene' for fjerde kvartal var meget stærke. 'Porteringsforhold' er antallet af kunder, der tilslutter sig T-Mobile i forhold til de kunder, der forlader det til andre selskaber. Sammenlignet med Verizon siger T-Mobile, at forholdet i fjerde kvartal var 1,4 til 1,0. Og sammenlignet med AT&T var forholdet 1,8 til 1,0. Forholdet sammenlignet med Sprint er 2,2 til 1,0.

Verizons administrerende direktør Lowell McAdam erkendte under et foredrag på en investorkonference i Las Vegas tirsdag, at virksomhedens churn rate - eller den hastighed, hvormed folk forlader tjenesten - er steget. Men han sagde, at selvom Verizon måske mister nogle kunder, vinder og fastholder det stadig kunder af høj værdi.

'Kunderne bevæger sig frem og tilbage,' sagde han. 'Men vi er meget komfortable med kvaliteten af ​​vores kunders base.' Han tilføjede, at ARPU'erne (gennemsnitlig omsætning pr. bruger) er højere for kunderne på Verizons netværk end dem, der forlader.

Alligevel har T-Mobiles bestræbelser på at ryste op i branchen haft en effekt på dets større konkurrenter, som har ændret nogle af deres serviceplaner og politikker for at matche T-Mobiles Uncarrier-indsats.

For eksempel, sidste måned var T-Mobile den første til at annoncere det ville give kunderne mulighed for at overføre datakapacitet fra måned til måned. AT&T meddelte onsdag, at det også ville indføre en dataoverførselsplan.

Selvom det er klart, at T-Mobiles strategi har vakt forbrugernes interesse og har hjulpet med at få konkurrenter til at reagere, har den succesrige kampagne for at tilføje nye kunder fået en pris. Konkret har virksomhedens overskud haltet trods den positive kundevækst. I tredje kvartal af 2014 rapporterede T-Mobile et tab på 12 cent pr. andel på en omsætning på 7,35 milliarder dollar. Dette levede ikke op til analytikernes forventninger, som fastsatte omsætningen til 7,44 milliarder dollars.

Alligevel reagerede Wall Street positivt på T-Mobiles stærke abonnentvækst i fjerde kvartal, hvilket øgede aktien med 1,77 procent til $27,34 pr. aktie i middagshandel.

T-Mobiles finansdirektør, Braxton Carter, talte på en investorkonference onsdag, sagde, at virksomheden vil være likviditetspositiv i 2015 og vil se omsætningsvækst i 'tocifret.' Marketingchef Mike Sievert tilføjede, at virksomheden planlægger at fortsætte med at ryste op. industrien med sin UnCarrier-strategi og kampagner.

Med hensyn til T-Mobiles netværk sagde teknologichef Neville Ray, at virksomheden er på vej til at nå 300 millioner potentielle kunder med sit 4G LTE-netværk. Han udråbte virksomhedens stærke spektrumposition ind i 2015. Selvom T-Mobile stadig har brug for værdifuldt lavbånds trådløst spektrum, som gør det muligt for signaler at rejse længere afstande, sagde han, at virksomheden er godt placeret i det, han kalder 'midt- båndspektrum.' Det er dette højere frekvensspektrum, som han sagde, at AT&T, Verizon og andre forfølger i FCC's nuværende spektrumauktion, som nærmer sig 45 milliarder dollars i bud. Dette spektrum er værdifuldt, fordi det kan bruges til at tilføje kapacitet til netværk, især i byområder, hvor tætheden af ​​kunder er større.

Ray sagde, at T-Mobile har mere spektrum pr. abonnent end enten AT&T eller Verizon, og at det har forpligtet fire gange spektret til 4G LTE-tjenester, end Sprint tilbyder i dag.

'Vi har en skatkammer af mellembåndsspektrum,' sagde han. 'Og du kan se på det, der udspiller sig for dine øjne (med den aktuelle auktion), at dette er et vidnesbyrd om vores forretning.'

Ray fortsatte med at sige, at virksomheden vil fokusere mere på at udvide sit fodaftryk for 4G LTE i 2015 i stedet for at tilføje kapacitet som konkurrenter, som Verizon har lovet at gøre.

'Vores største mål er footprint udvidelse,' sagde han. 'Fra et kapacitetsperspektiv har vi gjort det for 2015. Og det bliver de andre fyre nødt til at indhente os på.'

Opdatering kl. 11:32 PT: Denne historie blev opdateret med citater og information fra Citi Media Conference i Las Vegas.