Videnskab

Supertætte pulserende stjerneænder bag usynlighedskappe

  1920px-commotioninacrowdedcluster.jpg

Det er som en kosmisk magisk handling, men mere forbløffende end noget gammeldags trick. Et fjernt binært pulsarsystem blev observeret, og forsvandt derefter. Et internationalt hold af astronomer formåede at slå uret i deres kamp for at måle det, før det skabte sit eget hjemmespundne tilsløringssystem.

Resultaterne blev offentliggjort i sidste uge i Astrofysisk tidsskrift . De markerer første gang en sådan forsvindende handling er blevet vidne til og fungerer også som en virkelighedsdemonstration af nogle af de mere skøre aspekter af tyngdekraften.

Det binære pulsarsystem, der forsvandt, hedder J1906+0746, og det er dybest set et par af to vanvittigt tætte neutronstjerner. Neutronstjerner er som resterne fra en massiv stjerne, der gik supernova og kollapsede - de kan have en radius, der kun er lige så lang som Manhattan, men har en masse større end vores sols. Så J1906 består af to af disse ting, der kredser tæt og hurtigt om hinanden, men en af ​​dem har en akse, der slingrer som en top og udsender en pulserende fyrtårnslignende stråle af radiobølger hvert 144. millisekund.

'Ved præcist at spore pulsarens bevægelse var vi i stand til at måle gravitationsinteraktionen mellem de to meget kompakte stjerner med ekstrem præcision,' sagde Ingrid Stairs, professor i fysik og astronomi ved University British Columbia og medlem af teamet, i en frigøre .



For at bringe det lidt tættere på hjemmet, forestil dig, at disse stjerner er to af de slankeste, ondeste, hurtigste boksere nogensinde, og de kredser om hinanden i ringen. Deres gensidige ønske om at lande et stort slag og samtidig frygt for at blive ramt af den ene fra den anden fighter får dem til at kredse om hinanden på samme måde. Disse kræfter i ringen er ligesom tyngdekraften, der samtidig skubber og trækker de to kæmpere væk fra hinanden.

Relaterede historier

  • Deep-space radiobølger 'hørt' på modsatte punkter på Jorden
  • De bedste øjeblikke i rummet i 2014 (billeder)
  • En guide til at spotte den lyse komet Lovejoy

Og forskellen mellem den superintense tyngdekraft, der sker i J1906, og den tyngdekraft, vi oplever i vores solsystem, er ligesom forskellen mellem denne kamp mellem to voldsomme mesterboksere og en pudekamp i fjerde klasse.

Men der er noget unikt ved en af ​​vores neutronstjerneboksere -- han skyder en konstant laserstråle ud af øjnene, der når dybt ud i rummet. Du skal ikke bekymre dig om hvorfor eller hvad det gør, bare forestil dig det.

Og det er her, du kommer ind, fordi du forsøger at se denne vilde boksekamp fra 5 miles væk på en bjergtop. (Står ind for astronomerne, der observerer deres pulsar fra tusindvis af lysår væk.) Du sporer kampen ved at bruge en specialiseret kikkert, der opfanger den laserstråle.

Efterhånden som denne kamp skrider frem, bliver den laserøjede bokser træt og vaklende og skal til sidst trække vejret og læne sig over, hovedet ned og hænderne på knæene, i en længere periode. På dette tidspunkt kan du ikke længere observere kampen, fordi laserstrålen fra hans øjne, som du har brugt til at lokalisere og se den, peger helt væk fra dit udsigtspunkt.

Ligesom den intense konkurrence fik vores metaforiske bokser til at vakle, indtil han og hans modstander ikke længere var synlige, forvrider den intense tyngdekraft mellem de to neutronstjerner faktisk rumtiden omkring dem, og det fik pulsaren til at slingre, indtil dens akse vippes. i en sådan vinkel, at vi ikke længere kan opfange dens hurtige radioimpulser, hvorfra vi sidder her på Jorden.

Astronomer kæmpede for at måle skævheden i rum-tid forårsaget af de enorme gravitationsinteraktioner inden for det fjerne binære pulsarsystem, før det forsvandt fra vores syn. Kun en håndfuld af sådanne dobbeltneutronstjerner er nogensinde blevet målt, siger forskerne, og J1906 er den yngste hidtil. Det er placeret over 25.000 lysår fra Jorden.

Pulsaren er nu næsten usynlig for selv de største teleskoper på Jorden. Joeri van Leeuwen, astrofysiker

'Pulsaren er nu næsten usynlig for selv de største teleskoper på Jorden,' forklarede Joeri van Leeuwen, en astrofysiker ved det nederlandske institut for radioastronomi, der ledede undersøgelsen. 'Det er første gang, en så ung pulsar er forsvundet gennem præcession [den slingrende effekt].'

Kurven af ​​rum-tid vil dog ikke skjule J1906 for os for evigt. Pulsaren vil til sidst vakle tilbage til syne; det er bare, vi måske skal vente 160 år mere eller deromkring, før det sker.

Hvis du stadig er forvirret over mit boksebillede, så se en video af, hvordan warpen faktisk skjulte pulsaren nedenfor.

window.CnetFunctions.logWithLabel('%c One Trust ', 'IFrame indlæst: iframe_shortcode med klassen optanon-category-C0004');