Tech

Storbritanniens første mobiltelefonopkald blev foretaget for 30 år siden

  ernie-wise-1st-mobile-call-vodafone-1985.jpg

Band Aids 'Do They Know It's Christmas?' var nummer et, Colin Baker var Doctor Who, og 'Beverly Hills Cop' var i biograferne. Men da 1984 tikkede ind i 1985, indledte 1. januar mere end blot et nyt år: Det var starten på en ny æra, da det første mobiltelefonopkald i Storbritannien blev foretaget samme dag for 30 år siden.

Storbritanniens første officielle opkald på en mobil (efter en beta-test i London) blev foretaget den 1. januar 1985 af den 24-årige Michael Harrison, søn af Vodafones formand Sir Ernest Harrison. Michael gled ud af familiens nytårsfest i Surrey og kørte til Parliament Square i Westminster med en Vodafone Transportable VT1-telefon, også kendt som Nokias Mobira Talkman . Efter at Big Ben havde slået 12 for at ringe det nye år ind, ringede Harrison junior hjem og hilste på sin far: 'Hej far, det er Mike. Godt nytår. Dette er det første opkald nogensinde på et britisk mobilnetværk.'

Daggry af en ny æra

Vodafone var den første til at gå på mobil med nytårsaftensopkaldet, men forspringet var kort: BT Cellnet – forløberen for nutidens O2 – lancerede sin tjeneste få dage senere den 10. januar 1985. Entertaineren Ernie Wise, bedst kendt for sin dobbeltakt med Eric Morecambe , promoverede netværket et par uger senere med et fotoopkald ved Londons St Katharine Docks, hvor han også ringede til formand Harrison, hvilket gav anledning til den populære tro, at det var Lille Ern, der foretog det første mobilopkald.

  vodafone-30-1985-michael-ernest-harrison.jpg

Der gik yderligere otte år, før andre blev involveret, da de digitale netværk Mercury One2One og Orange lancerede i 1993 og 1994. One2One blev til T-Mobile i 2002, og de to netværk fusionerede under EE's banner i 2009. Mobilselskabet Three sluttede sig til det sjove i 2002, da landet gik over til internetvenlig 3G. Smartphones tog mobiltelefonen til ny popularitet, og i 2011 overhalede mængden af ​​opkald fra mobil fastnet for første gang.



De første mobiler var kommet til salg i USA i 1983, et årti efter første mobiltelefonopkald i verden blev foretaget den 3. april 1973 af Motorolas Martin Cooper . Stående uden for New York Hilton brugte Cooper en Motorola DynaTAC til at ringe til forskningschefen hos rivaliserende Bell Labs for at fortælle ham, at Bell lige havde tabt løbet.

13 telefoner, der ændrede verden

  Motorola Startac

Chunky telefoner som VT1 og VM1 fulgte efter, men mobiltelefonen, som vi kender den, begyndte at tage form med den nu ikoniske Motorola 8000X, den typiske Gordon Gekko godkendt 1980'er mursten telefon.

Og forandringen var enorm. En af de tidligste brugere i Det Forenede Kongerige var John Fava, som deltog i beta-testen i december 1984.'I de dage, selvom biltelefoner eksisterede, var de forfærdeligt dyre og gik bag i en Roller,' sagde Fava. 'Men her var en Ford Sierra med en mobiltelefon og mulighed for at ringe overalt i verden! Det ændrede hurtigt vores arbejdsliv.'

Først i rækken

Den første kunde var investeringsbankmanden Mungo Park. 'Jeg havde en familieven, Ivon Donn, som blev en [mobiltelefon] sælger,' husker Park. 'Han ringede til mig og sagde 'jeg fik jobbet, jeg fik jobbet... vil du købe en telefon?'

At være den første kunde havde en uventet fordel: Park betalte faktisk aldrig for telefonen. 'Vi udfyldte skemaet, men skemaet og checken blev brugt til præsentationer og konferencer og introduktionskurser for nye sælgere - så de har aldrig betalt checken!'

  vodafone-vm1.jpg

Park ejede VM1, en populær tidlig model for forretningsmænd på farten, fordi den var installeret i en bil. Det kostede 1.471 £. 'Den store ting gik i bagagerummet,' husker Park, 'vuggen gik under armlænet på bilen, og antennen gik på taget. Det var æstetisk grimt. Du ville ikke se særlig cool ud at gå ned ad gaden med det. '

Den model, der blev brugt til at lave det allerførste opkald, Transportable VT1, led af lidt af en forkert betegnelse: den vejede næsten 5 kg. Da Vodafones salgsdirektør besøgte Buckingham Palace for at demonstrere telefonen, troede politiet i første omgang, at det var en bombe.

En livsforvandler

Mobiltelefonen havde en øjeblikkelig indflydelse på Mungo Parks liv.'Jeg arbejdede for en amerikansk investeringsbank i London, men på grund af tidsforskellen lukkede Wall Street først kl. 21. Vi skulle være fuldt bemandet på vores kontor indtil kl. kl. klokken 19 eller 20. Jeg kunne faktisk forlade kontoret og stadig være i øjeblikkelig kontakt med New York. Da de sagde, at nogen ville gøre dette eller at, betød det faktisk, at vi kunne udføre transaktionen.

'Fra et ligetil økonomisk synspunkt gav det absolut mening - og for livskvaliteten, fordi vi arbejdede fra 7 om morgenen til 9 om natten alle ugens dage, hvilket ikke var særlig sjovt. Så det var en fantastisk forretningsværktøj og en ægte livsomskifter.'

  vodafone-vt1.jpg

En anden tidlig kunde, Roger Southam – som stadig er Vodafone-kunde – så også en VM1 transformere sin virksomhed. 'Jeg var i ejendom, så jeg brugte meget tid på at gå mellem steder, lige op til Liverpool og ned til Southampton og over til Bristol.

'Vi ville køre, vi gik og kiggede på bygningen, og du ville enten spare en masse papirlapper op til at bruge den næste dag tilbage på kontoret i telefonen, eller du ville klippe hvor meget tid du kunne bruge på vejen. Effektiviteten ved at have telefonen gav mig dybest set en ekstra dag om ugen. Det gjorde bare livet så, så enkelt. At være mobil var det mest ekstraordinære på planeten.'

Ikke alle så potentialet. 'Der er ikke mange virksomheder, der sprang ind med det samme,' husker Southam. 'Mange virksomheder så udgifterne frem for besparelsen. Det ville få en af ​​to reaktioner: det ville blive set som meget effektivt eller set som meget flash.'

  motorola-8000x.jpg

Det var ikke kun omkostningerne ved hardwaren, der begrænsede den tidlige indførelse af mobiltelefoner. 'Du betalte £1.200 for telefonen, men også 33p i minuttet,' husker Southam. 'Ændring i taksterne gjorde det mere tilgængeligt, især da du begyndte at få bundtet gratis telefoner med en kontrakt. Disse to ting kørte sideløbende: Teknologien er gået én vej med hensyn til størrelse og din evne til at bære den rundt, men den anden side af medaljen er, hvordan priserne har ændret sig, hvordan emballagen har ændret sig, og hvordan konkurrencen har ændret sig.'

Hvordan de byggede netværket

Vodafone startede i 1982 som en del af Racal Electronics, dengang en af ​​Storbritanniens største producenter af militær radioteknologi. Vodafone-navnet blev valgt til at smashe 'stemme', 'data' og 'fone' sammen.

Mike Pinches var Vodafones første tekniske direktør, ansvarlig for at skabe netværkets infrastruktur fra bunden. 'Jeg var en af ​​de første fem ansatte,' husker han. 'Jeg blev bedt af Gerry Whent, som grundlagde virksomheden, om at være teknisk direktør fra begyndelsen. Jeg kom til den 1. april 1983, og jeg gik på pension i 2002.'

De første telefoner brugte det analoge Total Access Communication System (TACS), som senere blev erstattet i 1990'erne af GSM. 'Standarden var meget stærkt baseret på den amerikanske AMPS førstegenerations analoge standard,' husker Pinches, 'med de mindste modifikationer, vi fik lov til at slippe af sted med. Det gav os den bedste chance for at få udstyr fra producenterne.'

Lige fra starten tikkede uret. 'Vi havde en licenspligt til at åbne service inden den 31. marts '85,' husker Pinches. 'Det var deadline, men vi nåede at åbne den 1. januar - selvom vi ærlig talt ikke havde så mange telefoner eller så mange kunder!'

Fra murstenstelefoner til lommecomputere på 40 år (billeder)

Den tidlige prioritet var at sikre, at signalerne nåede vidt og bredt. 'Hele konceptet med mobilkommunikation er, at til at starte med, når du ikke har mange kunder, vil du have så meget dækning som muligt, så du vil have master til at give dig bred dækning. Jo flere kunder du får, jo flere behov for at formindske cellestederne og genbruge den samme frekvens gang på gang.Tidlige designs var baseret på cellulære bikubestrukturer, som var sekskantede, fordi man kan opdele en sekskant i tre mindre sekskanter inde i hinanden.

'Den dag vi lancerede, blev hver frekvens kun brugt effektivt én gang i London. I dag er den formentlig genbrugt 200 gange i London-området, og det er det, der giver dig meget større kapacitet. Men til at starte med havde vi ikke et kapacitetsproblem, vi havde et dækningsproblem. Den første del af byggepladsen var at få dækning op ad M1 til Birmingham, udvide den i sydøst, komme op til Manchester og så gradvist forsøge at krybe ud over hele kortet.'

BT kampe

På det tidspunkt var det eneste telekommunikationsnetværk i Storbritannien British Telecom. Pinches siger: 'Vi havde et meget klart mål: at give BT deres livs forskrækkelse.' De to rivaliserende netværk befandt sig dog i en mærkelig situation, da de skulle blive enige om en førstegenerationsstandard. 'BT forsøgte at kvæle os ved enhver lejlighed, og det første, vi skulle gøre, var at sætte os ned med dem!' husker Pinches.

Det er godt at snakke

  • Det første opkald fra en mobiltelefon blev foretaget for 40 år siden i dag
  • Fra murstenstelefoner til lommecomputere på 40 år (billeder)
  • Sms'er fylder 20 i dag
  • Hvorfor min yndlingstelefon gennem tiden er en gammel Nokia
  • Kan du huske din første Nokia? Sådan ser det ud i dag

Først var det lille spørgsmål om at forbinde de to netværk. BT ønskede oprindeligt, at Vodafone skulle give hver kunde deres egen lokale centrallinje. 'Vi sagde, at vi betragtede os som et andet land overlejret på Storbritannien,' svarede Pinches, 'og vi vil gerne forbindes på internationalt udvekslingsniveau, hvilket var den modsatte yderlighed. Til sidst sejrede sund fornuft, og vi slog en forbindelsesmetode ud, der stadig virker. .'

Flere konflikter fulgte. 'De ville gerne godkende alt vores udstyr, fordi det havde BT ret i de dage. Jeg husker stadig det møde, hvor de sagde, at de ville godkende vores udstyr. Vi slugte lidt, tænkte et øjeblik og sagde OK, det er rimeligt. og fordi vi er en tilsvarende licenseret offentlig teleoperatør, har vi nøjagtig samme status som dig -- så du vil ikke have nogen indvendinger mod, at vi godkender dit udstyr til sidst. De slugte lidt, og igen vandt sund fornuft til sidst.

'Vi havde et ret mærkeligt forhold, men ret effektivt, og det virkede åbenbart.'

Universets mestre

Det næste job var at finde ud af, hvor man rent faktisk skulle sætte sættet, der skulle bære mobilsignalerne. 'Vi skulle designe, hvor vi ville have basestationspladser til at sætte masterne op, forhandle med den, der ejede grunden eller bygningen, og forbinde den til vores centraler. Stort set alle vores forbindelser blev leveret af BT, så igen for vores største konkurrent. vi var en af ​​deres største kunder, og bestilte fastnettelefoner til en enorm pris.

Master blev placeret på bygninger, herunder Royal Exchange, Thames Barrier og Crystal Palace, med en fritstående mast i Highgate. En anden basestation var placeret på Royal Lancaster hotel nær Hyde Park.

Tilbage i tiden

  • Internettet som 25-årig: Jeg var en teenage-opkaldsafhængig
  • Det er 2014. Hvorfor sidder mit batteri fast i 90'erne?

'Vi hyrede en suite i december 1984 og holdt en ugelang intensiv retssag,' husker Pinches. 'Vi havde et sted omkring 30 køretøjer, hver med en af ​​vores fyre, der vidste, hvad han lavede, og en kandidat fra kandidatuddannelsen tildelt til at hjælpe dem med at læse kort og logge, hvad der skete. Hvert hold havde et udpeget område at gå og køre rundt for at foretage og modtage opkald og se, om der var problemer.

'Vi havde et stort opvaskemøde lige før jul, som i det hele taget dengang så ud, som om det var gået ret godt. Så havde bestyrelsen et stort møde efter 2. juledag for at beslutte, hvad de så skulle lave. ... Gerry sad for enden af ​​bordet og sagde: 'Det ser ud til, at vi måske kan starte,' og vi gik rundt om bordet en ad gangen: 'Synes du, vi skal? Synes du, vi skal?' Vi sagde alle sammen 'Ja!' Og så tog vi den beslutning, at vi ville prøve at få en overraskelse på BT den 1. januar, som de ikke havde forventet.'

Alt var retfærdigt i kærlighed og krig og i det mærkelige forhold mellem BT og Vodafone. 'Fordi vi havde en kontraktforpligtelse til at lancere inden udgangen af ​​marts, havde vi formået at lokke BT til at tro, at vi skulle lancere dengang engang,' siger Pinches. 'Det hele var lidt tys-tys, vi forsøgte desperat at holde det stille, og derfor forlod beslutningen så sent som muligt.'

Arbejdet udført af Mike Pinches og hans kolleger hos Vodafone og rivaler hos BT lagde grunden til mobiltelefonrevolutionen. 'Vi vidste, at det var vigtigt,' husker Pinches, men han indrømmer: 'Jeg tænkte ikke 30 år frem!'

Så meget har ændret sig mellem dengang og nu. 'Nu taler min MacBook til min iPhone, hvilket er magi,' siger John Fava, 'det kunne jeg ikke have forestillet mig for 30 år siden. Det, der skete i de sidste 30 år, har været så gigantisk, at du ikke kunne have forudset - og spørg mig ikke, hvad der vil ske i de næste 30 år!'