Tech

Netflix-neutralitet: Domstolsafgørelser vil ikke øge din Netflix-regning. Endnu

Denne uges kendelse om netneutralitet sørgede for tæt læsning, men den efterlod millioner af Netflix-kunder med én klar bekymring: Skal de betale mere for at streame tjenesten?

Ligesom de fleste elementer i domstolens afgørelse om at skrotte reglerne for internetåbenhed fastsat af Federal Communications Commission i 2010 - hvordan det påvirker Netflix, og din regning, er kompliceret.

Det korte svar er, at din regning ikke stiger i denne måned. Det går nok heller ikke op i næste måned. Det kan gå op til sidst, men efter al sandsynlighed, Netneutralitet vil ikke være årsagen, eller i det mindste ikke den primære årsag. Netflixs pris på 7,99 USD om måneden skal til sidst stige, men indholdsomkostninger, udvidelsesplaner og tilføjelsesfunktioner er mere tilbøjelige til at være synderne end denne uges juridiske beslutning.

Kendelsens Netflix-relevans
Tirsdag satte den amerikanske appeldomstol for District of Columbia Circuit spørgsmålstegn ved et centralt princip i FCC's autoritet over bredbåndsudbydere, og hvordan de administrerer trafikken på deres netværk, selv da den stadfæstede FCC's jurisdiktion til at regulere bredbåndsadgang.



2-til-1-beslutningen banede vejen for ændringer i forretningsmodellerne for internettjenester. En sådan ændring kan resultere i, at internetudbydere opkræver internetindholdsselskaber, som Netflix, Amazon, YouTube og Hulu, gebyrer for at få adgang til deres netværk. Eller de kan opkræve gebyrer for prioritetsstatus, så din Netflix-stream ikke buffer, når du sætter dig ned for at se på spidsbelastningstider.

Se også: Hvorfor du bør bekymre dig om netneutralitet (FAQ)

Trådløse udbydere som AT&T har foreslået en plan, hvor app-udviklere og internettjenester selv kan betale for de data, som forbrugerne bruger til at få adgang til deres tjenester, på forbrugernes vegne. Det svarer lidt til, at Amazon tilbyder indbygget trådløs service til sin Kindle e-læser, først med Sprint og derefter med AT&T: De løbende omkostninger ved adgangen håndteres af Amazon på dine vegne - eller rettere sagt, Amazon betaler omkostningerne med bundter det i købsprisen for Kindle.

Frygterne
Det er, hvad nogle frygter vil ske med Netflix - at netværksudbydere vil komme og banke på Netflix' dør med deres hænder udstrakt, og selskabet vil videregive yderligere omkostninger ved at skrue op for din regning.

Netflix bør også være deres primære mål, fordi streaming-video-tjenesten er ansvarlig for en iøjnefaldende mængde spidsbelastning af internettrafik. Det tegner sig for næsten en tredjedel af nordamerikansk downstream-trafik i løbet af spidsbelastningsperioden, mest af enhver virksomhed, ifølge Sandvine, som driver faste og mobile datanetværk verden over og rapporterer om, hvad der foregår på dem. Sammen med Googles YouTube repræsenterer de to sider mere end halvdelen af ​​al downstream-trafik.

Hvis internetudbydere beslutter sig for at opkræve et gebyr pr. gigabyte transmitteret data fra indholdsselskaber eller et gebyr for at sikre, at indhold leveres jævnt, ville Netflix være den virksomhed, der lider mest.

Netflix afviste at kommentere dommen om netneutralitet ud over at henvise til Internetforeningens udtalelse .

Sådanne bekymringer pressede Netflix-aktien ned med mere end 5 procent på et tidspunkt dagen efter kendelsen.

Lettelsen for nu
Netflix-aktier indhentede dog meget af deres tab samme dag, da investorer og andre indså, at en kæde af begivenheder, der fører fra domstolens afgørelse til højere Netflix-regninger, ikke er så enkel.

For det første ville internetudbydere vove sig ind i det område, som deres abonnenter ville afvise. Netflix vil sandsynligvis stædigt modstå at skabe præcedens for at betale for adgang til netværk. Når en internetudbyder giver Netflix mulighed for at betale eller håndtere langsommere hastigheder, og Netflix nægter, vil internetudbyderen straffe sine egne kunder med dårligere service for netop det, der fik så mange af dem til at tilmelde sig bredbånd i første omgang .

BTIG-analytiker Rich Greenfield bemærkede, at fordi retten ikke smed oplysningskravene ud i FCC's 2010-regler, ville internetudbydere være nødt til at være gennemsigtige om, hvilke websteder og tjenester der bliver begrænset. Det er en perfekt opskrift på at afskrække kunder fra at tilmelde sig højere prisniveauer af bredbåndstjenester og i sidste ende drive dem i armene på konkurrenter, der ikke diskriminerer Netflix.

  FCC kommissærer

Derudover kan afgørelsen ses som et tab for FCC, men den gav også regulatoren mere magt - og ingen ved rigtigt, hvordan agenturet vil udøve denne magt endnu. FCC-formand Tom Wheeler har sagt, at agenturet er forpligtet til at beskytte udviklingen af ​​innovative tjenester og produkter for at sikre, at internettet bevarer ytringsfriheden. Han sagde også, at FCC vil overveje alle muligheder, inklusive en appel, for at sikre, at netværk forbliver frie og åbne.

Relaterede historier

  • 'Stranger Things 4': Hvornår er de sidste episoder tilgængelige på Netflix?
  • De bedste fantasyfilm på Netflix
  • Netflix: De 43 absolut bedste film at se
  • Netflix: De 49 absolut bedste tv-serier at se
  • 2022s bedste tv-serier, du ikke må gå glip af på Netflix, HBO, Disney Plus og mere

Mens nogle af 2010-reglerne muligvis er væk, vil der helt sikkert komme flere regler - det være sig fra FCC, Kongressen eller Federal Trade Commission. Internetudbydere kan forsøge at drage fordel af deres nyvundne frihed i mellemtiden, men de ville være hensynsløse til at gå efter den ene tjeneste, som flere mennesker i Amerika afhænger af deres bredbåndsvalg end nogen anden.

'Et bøn fra folk som internetselskaberne (blandt de mest elskede selskaber i Amerika) om at begrænse de store dårlige kabel- og telefonselskaber (blandt de mest udskældte), i processen med at dæmonisere dem som monopolister, ville sandsynligvis finde et modtageligt publikum, ' sagde MoffettNathanson-analytiker Craig Moffett i en note.

Endelig er muligheden for at tilbyde indholdsudbydere præferenceservicegarantier til en pris ikke engang mulig. Det er dobbelt for Netflix.

'Det ville være let at gøre det dårligt. Det er svært at garantere, at det er godt,' sagde Don Bowman, Chief Technology Officer i Sandvine.

'Det ville være nemt at gøre [et netværk] dårligt. Det er svært at garantere, at det er godt.'
--Don Bowman, Chief Technology Officer i Sandvine

Netværksomkostninger afhænger af spidsbåndbredde, og problemet med Netflix er, at det er populært i bedste sendetid. Der er ingen billig teknisk måde at give en kvalitetsgaranti på, sagde han, hvilket betyder, at de muligheder, som netværk er i stand til at tilbyde, koger ned til: Vil du have din service til at være dårlig, eller vil du gerne betale mig for at gøre din service mindre dårlig?

Netflix's prissætning fortid
Måske er en af ​​de sikreste grunde til, at Netflix ikke vil hæve din regning direkte i den nærmeste fremtid, at fiaskoen i dets sidste forsøg på at hæve priserne stadig er frisk i hukommelsen.

I 2011 sagde Netflix, at det ville adskille sin DVD-by-mail-tjeneste fra sin streaming. DVD-spinoff'et ville være kaldet Qwikster, og i stedet for en samlet $9,99-regning for begge, ville kunderne betale $7,99 for hver, og dermed pumpe prisen op med 60 procent. Bevægelsen rasende Netflix-kunder . Virksomheden afbrød efterfølgende spinoff-ideen, men Netflix mistede 800.000 abonnenter, og aktiekursen faldt 77 procent på fire måneder.

  Netflix CEO Reed Hastings

I sommer forsikrede administrerende direktør Reed Hastings medlemmer og investorer om, at prisen på $7,99 er kommet for at blive, kl. mindst for det næste år . 'Når du har valgt en pris, er der en utrolig værdi i forbrugerstabilitet,' sagde han.

Togvraget i 2011 forvandlede prisstigninger til den tredje bane for Netflix. Det kan virksomheden ikke røre ved.

Træk opad
Men Netflix kan trykke sine priser højere i rundkørsel, og det bliver nødt til at gøre det til sidst.

Netflix investerer dybt for at vokse i udlandet og vedtager strategien om i det væsentlige at tage hele sin profit fra USA og hælde dem ind i international ekspansion.

Så store investeringer kommer, efterhånden som prisen for at erhverve indhold er indstillet til at stige, efterhånden som online-konkurrenter investerer flere i at dyste om de samme shows og film som Netflix. Hulus ejere sidste år forpligtede sig til at tilføre webstedet $750 millioner i stedet for at sælge det, og Amazon forpligter hundredvis af millioner til indholdsudvikling og erhvervelse.

De stigende omkostninger ved at licensere indhold og den begrænsede fleksibilitet, som rettighedshaverne giver Netflix med licenserne, er en væsentlig faktor i Netflix' kampagne for at skabe og finansiere sit eget originale program, som 'House of Cards' og for nylig film som f.eks. dokumentaren 'The Square'.

  Korthus

Men med indholdspriserne, der bliver mere konkurrencedygtige, og overskuddet omdirigeres til nye markeder, reducerer Netflix' valgmuligheder for at klare omkostningerne andre steder (såsom originalstrategien), øger dets medlemsantal (hvilket det i høj grad henvender sig til udenlandske markeder for at gøre) og øger indtægterne det får fra eksisterende kunder hver måned.

Mindre generelle prisstigninger er mulige, selvom det er tvivlsomt, at Netflix nogensinde vil forpligte sig til et så drastisk spring, som det gjorde for et par år siden. For nylig, da det hævede priserne i Brasilien, hævede Netflix introduktionsprisen for nye medlemmer, mens de holdt eksisterende medlemmer på samme niveau i et antal måneder.

Hvad der er mere sandsynligt end udbredte stigninger for alle kunder, er Netflix, der opkræver for nye funktioner, der tilføjer værdi. Virksomheden er test af prisniveauer der opkræver mere for at have flere enheder, der streamer Netflix samtidigt - og koster mindre, hvis du har færre. (Lige nu inkluderer selskabet to samtidige streams med sin basispris på 7,99 USD og tilbyder fire streams for 4 USD mere. Især da Netflix udrullede den højere pris, forudsagde det, at færre end 1 procent af medlemmerne ville tage det op.) Virksomheden har allerede et 'Just for Kids'-område på sit websted, det kunne tilbyde større forældrekontrol eller forbedrede visningsfunktioner som offline tilgængelighed mod et ekstra gebyr.

Netflix rapporterer sine forretningsresultater for årets sidste kvartal onsdag, hvilket kunne bringe mere klarhed med sig om sin holdning til netneutralitetsdommen og dens prisfilosofi i år generelt.

Men hvis du skulle satse, så læg dine penge på, at din Netflix-regning holder fast indtil videre. I det mindste når en prisstigning kommer omkring, har du fordoblet dine penge.