Videnskab

NASA VolcanoBot går, hvor ingen mennesker tør træde

 VolcanoBot 1

Vulkaner er fascinerende udyr. De er kendt for at bøvse ild og smeltet sten, og de er ikke altid de hyggeligste steder at være, især når det kommer til videnskabsmænd, der søger at lære mere om deres afkroge. NASA-forskere har udviklet et par forskellige VolcanoBots, små rullende robotter, der ikke har noget imod at rulle ind i en vulkansk sprække, hvor mennesker ikke kan gå.

'Vi ved ikke præcis, hvordan vulkaner går i udbrud. Vi har modeller, men de er alle meget, meget forenklede. Dette projekt har til formål at hjælpe med at gøre disse modeller mere realistiske.' siger Carolyn Parcheta , en postdoktor ved NASAs Jet Propulsion Laboratory.

Relaterede historier

  • Hubble genbesøger 'Pillars of Creation' i et smukt high-def-billede
  • Flyv gennem 100 millioner stjerner med 4K-video af NASA Andromeda-billede
  • Smartphone driver Star Wars-inspireret NASA-robot

VolcanoBot 1 har allerede haft travlt med at udforske en inaktiv sprække skabt af den aktive Kilauea-vulkan på Hawaii. Robottens mål var at 3D-kortlægge magmabanerne inde. Dens efterfølger, den mindre og mere avancerede VolcanoBot 2, skal efter planen tackle den samme vulkan i marts i år. Forskere håber at sende den anden bot endnu dybere, da VolcanoBot 1 ikke nåede bunden af ​​sprækken.

'For til sidst at forstå, hvordan man forudsiger udbrud og udfører farevurderinger, er vi nødt til at forstå, hvordan magmaen kommer ud af jorden,' siger Parcheta. 'Det er første gang, vi har været i stand til at måle det direkte, indefra, til centimeter-skala nøjagtighed.'



Så hvorfor bekymrer sig NASA om robotter, der udforsker jordbaserede vulkaner? Arbejdet kan i sidste ende udvides til at dække skabelsen af ​​specialiserede robotter designet til at udforske sprækker på Mars, Jupiters måne Europa eller vores egen personlige måne. Revner er almindelige landskabstræk på mange udenjordiske kroppe, og videnskabsmænd er ekstremt nysgerrige efter, hvilke hemmeligheder de kan rumme, gemt under overfladen. At udforske disse vulkanske mysterier starter lige her på Jorden.

 volcanobots.jpg