Tech

Med nye Lumia-telefoner fordobles Microsoft på nye markeder

Microsoft er fokuseret på det lange spil, når det kommer til mobil.

Virksomheden Redmond, Washington, er aggressivt gået efter budgetbevidste forbrugere på nye markeder med billigere Windows Phone-smartphones. Verdens største softwareproducent satser på, at forbrugere i steder som Indien vil afhænge af de inkluderede Microsoft-tjenester såsom Office og i sidste ende gå op til mere prangende, dyrere Windows-enheder.

Microsoft introducerede onsdag Lumia 532 , som vil sælge for $93, eller 79 euro, og den Lumia 435 , hvilket vil koste omkring $81, eller 69 euro. UK og australske priser blev ikke annonceret, men europrisen konverteres til omkring £60 eller AU$115 for 532; og £55 eller AU$100 for 435. De to smartphones underbyder sin forgænger, Lumia 520, der allerede blev hyldet som en budgetsmartphone.

Mens Apple og Samsung hamrer hinanden for markedets overherredømme med dyre telefoner, erkender lavere profilerede spillere og opkomling potentialet for vækst ved at levere overkommelige telefoner, der er gode nok. Microsoft, hvis Windows Phone-platform er en fjern tredjeplads efter Googles Android og Apples iOS, vil tage vækst, hvor den kan finde den. Indien ser særligt lovende ud, da 'langt størstedelen af ​​landets brugerbase migrerer til smartphones fra feature-telefoner,' ifølge forsker IDC.



'En del af at skabe opmærksomhed og synlighed for Windows Phone og Lumia er simpelthen at komme i hænderne på flere mennesker,' sagde Jo Harlow, vicepræsident for telefonforretningsenheden hos Microsoft, i et interview i sidste uge. 'Det overkommelige segment giver os en mulighed for at gøre det, fordi det er så stort.'

Windows Phone kunne bruge hjælpen. I tredje kvartal holdt den kun 3 procent af markedet - faktisk en tick lavere end for et år siden - ifølge Gartner . Til sammenligning dominerer Android markedet med 83,1 procent af markedet, hvor iOS har en 12,7 procent del.

Microsoft skal 'skalere Windows Phone som en platform, men jeg er bekymret for, at bivirkningen vil være, at de etablerer platformen i den lave ende på bekostning af aldrig at udvikle en overbevisende high-end platform,' sagde Jan Dawson, en analytiker hos Jackdaw Research.

I sidste ende håber virksomheden, at kunderne - måske et eller to år senere - vil opgradere til en smartphone som Lumia 435 eller Lumia 532. Selvom Nokia-navnet forbliver stærkt i regioner som Afrika og Indien, arbejder Microsoft på at skabe en enkelt familie, der starter med Nokia-linjen og rykker op til Microsoft Lumia-linjen, hvilket gør det til det logiske næste køb for forbrugerne.

Såning af markedet

Microsoft slog tonen for sin mobilstrategi i sidste uge med årets første produktannoncering. I stedet for en Lumia-smartphone introducerede virksomheden $29 Nokia 215 ved Consumer Electronics Show . Nokia 215 kører på den grundlæggende Series 30-platform og tilbyder kun en håndfuld tjenester fra Microsoft, inklusive Bing og MSN samt Facebook og Twitter.

På trods af prisen er Nokia 215 lige så vigtig for Microsoft som ethvert flagskibsprodukt. De lave omkostninger kan gøre den til en ideel første telefon, især på markeder som Indien eller Afrika, hvor prisfølsomhed spiller en stor rolle.

Apple, Google og Microsoft har ikke adgang til sådanne kunder, sagde Harlow. Nu med Nokia 215 kan befolkningen endelig få deres første smag af Microsoft-tjenester. Virksomheden planlægger at tilføje flere Microsoft-brandede tjenester for yderligere at forstærke forbindelsen, tilføjede hun.

Alligevel står Microsoft over for en betydelig udfordring fra en hær af regionale og lokale aktører, der tilbyder overkommelige Android-telefoner. Motorola har vundet kritisk ros for sin Moto G ($180 uden kontrakt) og Moto E ($129). Den kinesiske leverandør Xiaomi er sprunget ind i de store ligaer med smartphones til attraktive priser, mens ZTE og Huawei har vist, at de kan gå lavt. Google, som startede sit Android One-program med et mål om at skabe smartphones til under-100 USD, har hyret regionale leverandører som Indiens Micromax.

'Det problem, jeg dog ser, er, at mellemklassen fra Android bliver bedre,' siger Carolina Milanesi, analytiker hos analysefirmaet Kantar Worldpanel.

Microsoft mener, at deres budgettelefonoplevelse er overlegen, fordi Lumia-enhederne kommer med Microsoft-tjenester og kan opgraderes med det nyeste operativsystem - noget der ikke altid sker med Android. Windows Phone tilbyder også tættere integration med apps som Office Word og Excel, samt dens virtuelle personlige assistent Cortana.

Muligheden for smartphonesalg er ikke kun henvist til nye markeder. Amerikanske forbrugere ser i stigende grad efter forudbetalte tjenester og lærer, hvor meget deres smartphones koster, når de ikke underskriver en to-årig kontrakt.

Harlow sagde, at begge nye Lumia-telefoner ville sælge i USA, men afviste at kommentere timing og tilgængelighed.

Hvor er flagskibet?

Microsoft har været relativt stille, når det kommer til en markeringsenhed. Dets sidste sande flagskibsprodukt var Lumia 1020 , som imponerede anmelderne med sit 41-megapixel kamera, da det blev lanceret i sommeren 2013. Men trods sådanne ros, solgte det ikke godt.

'At gå efter den høje ende er bare for hårdt,' sagde Milanesi.

Men at have en flagskibssmartphone er afgørende for enhver spiller. Lumia 1020 løftede sit brands profil og demonstrerede, at det ikke kun var Apple eller Samsung, der kunne pakke innovative funktioner i deres produkter.

Så har Microsoft givet op på den høje ende af markedet?

Harlow afviste ideen. 'Vi er et porteføljeselskab,' sagde hun, mens hun afviste at gå i detaljer. 'Vi var ét hos Nokia, og vi fortsætter med at være ét hos Microsoft.'

Alligevel kan Microsoft være i et holdemønster, indtil næste generations operativsystem, Windows 10, officielt lanceres.

'De venter på Windows 10 for at bringe endnu et flagskib ud, hvilket betyder, at der stadig vil gå mange måneder, før vi ser det, men det skal være bedre end det, de har udgivet indtil videre,' sagde Dawson.

Microsoft vil give detaljer ved en begivenhed den 21. januar.