Tech

Google vil teste bygge-det-selv Ara-smartphones i Puerto Rico

  spiral-2-prototype-scattered264.jpg

Når det kommer til smartphones, er folk vant til at tilpasse deres applikationer og software. Men for selve håndsættet sidder de fast i det, hardwareproducenten byggede.

Det vil Google ændre på.

Virksomheden sagde onsdag, at det vil starte en markedspilot i Puerto Rico for at teste telefoner, der vil lade folk blande og matche hardwaredele, såsom kameraer eller skærme, og knipse dem sammen som Legos.

Piloten begynder senere i år, og virksomheden vil bruge dataene til at planlægge en global lancering, sagde Google under en konference i virksomhedens hovedkvarter i Mountain View, Californien.



Projektet, kaldet Ara, er Googles forsøg på at skabe telefoner med udskiftelige dele. Det betyder, at du kan vælge et kamera fra én producent, en skærm fra en anden og en processor fra endnu en anden hardwareproducent for at bygge den specifikke telefon, du ønsker. Når f.eks. processoren bliver forældet, kan du skifte den ud med en ny. Løftet er, at Ara kan fremskynde udvikling og innovation i de separate komponenter, der udgør en telefon, da hardwareproducenter begynder at konkurrere om fast ejendom på et håndsæt.

Googles Project Ara lader dig bygge din egen telefon (praktiske billeder)

  modulær-telefon-google-spiral  google-modula-telefon  modul-projekt-ara-telefon

Google laver rammen, der skal holde alle delene sammen, samt softwaren, der sørger for, at alle dele fra forskellige leverandører er kompatible. Flere hardwareproducenter vil i mellemtiden lave de enkelte dele.

'Ara startede på en meget ydmyg måde,' sagde Regina Dugan, direktør for Googles Advanced Technology and Projects (ATAP) enhed, som fører tilsyn med Project Ara. 'Hvad ville der ske, hvis vi gav folk værktøjerne og friheden til at skabe?'

Relaterede historier

  • Googles modulopbyggede smartphone Project Ara kommer et skridt nærmere
  • PuzzlePhone: En open source Project Ara-udfordrer dukker op
  • ​Google målretter Project Ara modulær telefon til januar 2015

Project Ara, sammen med andre Google-initiativer - fra førerløse biler til sensorbelastede kontaktlinser - understreger virksomhedens stadig mere aggressive ekspansion til områder uden for dets juggernaut-søge- og reklamevirksomhed. Virksomhedens søgemaskine, den største i verden, er stadig en forretning på 50 milliarder dollars årligt, men Google har i de senere år kigget på andre veje for at finde ud af, hvor fremtidige indtægtsstrømme vil komme fra.

ATAP er Googles svar på DARPA, den føderale regerings teknologi- og forskningsafdeling. Både Dugan og Paul Eremenko, leder af Project Ara, har tidligere arbejdet for DARPA. Andre ATAP-initiativer omfatter Project Tango, som har til formål at fremme 3D-kortlægningsteknologi på smartphones og tablets, og Spotlight Stories, en indsats inden for animationssoftware.

  spiral-0-mini-og-medium-udseende-modeller-2.jpg

Hvorfor vælger Google Puerto Rico? Eremenko sagde, at det er den ideelle testseng, fordi den har en mangfoldig brugerbase. Dens befolkning har en god blanding af smartphone- og funktionstelefonejere, og 75 procent af internetadgangen foregår på mobile enheder, sagde Google. Til pilotprojektet samarbejder virksomheden med to lokale operatører, Open Mobile og Claro.

Virksomheden arbejder også på måder, hvorpå folk kan købe enhederne. Google vil oprette et onlinemarked, hvor folk kan vælge de dele, de vil bruge til deres telefoner. Virksomheden skaber detailbutikker, der ligner foodtrucks, hvor folk kan komme og se produkterne.

Virksomheden talte onsdag også om den næste version af prototypetelefonen, kaldet Spiral 3. Kriterierne for succes vil være, om telefonen kan holde til en traditionel topmoderne smartphone. Det betyder, at Ara-telefonen skal være i stand til at foretage et 4G-telefonopkald, have et godt kamera og tilbyde en dagslang batterilevetid, sagde Eremenko. Han sagde, at han håber, at telefonen vil have 20 til 30 udskiftelige dele eller moduler, som kunderne kan vælge imellem.