Tech

Google Glass får en ny chef, manden bag iPod og Nest

Tony Fadell har en imponerende track record: Han hjalp med at forvandle Apples iPod-musikafspiller til et kulturelt ikon, og derefter satte han gang i forbrugernes interesse for smart-home-teknologi med sin Nest internet-tilsluttede termostat.

Nu beder Google ham om at overvåge sit Glas-projekt.

Virksomheden sagde torsdag, at Fadell vil overtage Glass, efter dets udvikling i Google X-forskningslaboratoriet. Under ham vil være Ivy Ross, en tidligere modechef, der overtog Glass-projektet i maj.

Fadell planlægger at give 'retning og støtte' til Ross og hendes team, sagde han i en erklæring. Det, de har lært, vil også blive spredt til andre Google-projekter, tilføjede han. 'Early Glass-indsatsen har brudt jorden og givet os mulighed for at lære, hvad der er vigtigt for både forbrugere og virksomheder.'



Glas blev annonceret i 2012 i et massivt San Francisco auditorium, båret af faldskærmsudspringere, der brugte enheden til at videooptage deres landing på taget. Den dramatiske afsløring gav plads til vittigheder, forvirring og undren over, hvem der overhovedet ville købe sådan en.

Privatlivsforkæmpere har grædt grimt over det medfølgende kamera; kulturkritikere har opfundet udtrykket 'Glashul' for alt for entusiastiske bærere af enheden.

Fadell, hvis produkter er forbundet med hip, cool og smart livsstil, kunne ændre alt det, siger analytikere.

'Han er fantastisk til at tage genredefinerende produkter og gøre dem til succeser på markedet,' siger Brian Blau, analytiker hos analysefirmaet Gartner. 'At lægge det under Tony vil give dem den bedste chance for at få det til.'

Fadell vil også fortsætte med at køre Nest.

Fra Apples 'en ud af en million'-produkt til Glass

Fadell kom til Google som en del af virksomhedens 3,2 milliarder dollars opkøb af Nest i februar. På det tidspunkt troede mange industriinsidere, at Google forsøgte at styrke sine legitimationsoplysninger i hardwarebranchen. At sætte Fadell, en designer i verdensklasse, ansvarlig for Glass er noget af en udtalelse fra Google, som har stået over for spørgsmål om aftagende støtte til Glass, da enheden er blevet foragtet af offentligheden.

Google har god grund til at bringe de store kanoner frem for Glass. Wearables -- enheder fra glas til smartwatches til fitness trackere -- er klar til at blive big business. I 2018 vil forsendelser af wearables overstige 100 millioner enheder, en næsten seksdobling fra 2014, ifølge analysefirmaet IDC.

På få år er konkurrencen blevet rødglødende. Startups som Fitbit kasserer enheder til håndled og taljer, Apple planlægger at frigive et ur engang i år, og selv Facebook har brugt 2 milliarder dollars på et firma, der laver et virtual reality-headset.

Relaterede historier

  • Googles Teller siger, at glas og andre wearables skal være billigere
  • Intel-processor kunne være i næste generation af Google Glass som chipmaker eye wearables
  • Google X-chef indrømmer, at 'wearables er hårde'
  • Google vælger modeindustrien for at få ny Glass-chef
  • Google Glass-skaber: Glas svarer ikke kun til livet efter smartphones

Google er gået fra at føre flokken med sin Glass-meddelelse til en håbefuld konkurrent, da det forbereder en eventuel forbrugerlancering.

Google stopper med at sælge den oprindelige version af Glass den 19. januar, da det afslutter sit 'Explorer'-program, som virksomheden brugte som både en testplads og en måde for den brede offentlighed at vænne sig til at være omkring mennesker, der bærer teknologien. En ny og forbedret version af Glass forventes senere i år.

En af Googles største udfordringer bliver at besvare de kulturelle spørgsmål, som enheden rejser. Privatlivsforkæmpere har været på vagt over for enhedens evne til at optage og tage billeder af mennesker uden deres samtykke. Underholdningsindustrien har også udtrykt bekymring, idet Motion Picture Association of America i oktober forbød wearables som Glass fra biografer.

Det er også uklart, hvem der i sidste ende vil have sådan en enhed. Google har for nylig søgt interesse ud over forbrugermarkedet og samarbejdet med arbejdsgivere om at bringe Glass til arbejdspladsen. Virksomheder som computerproducenten Hewlett-Packard og fastfood-giganten KFC er begyndt at teste enheden.

For Google er indsatsen endnu højere. Alt på nær en del af dets omsætning og overskud kommer fra dets søge- og reklamevirksomhed, som er blevet dominerende kræfter på internettet. Men Google vil gerne finde noget mere og har finansieret indsatser lige fra kontorproduktivitetssoftware til selvkørende biler i en søgen efter den næste store ting.

Google håber, at Glass kunne være netop det, og der er få mennesker, der er mere kvalificerede end Fadell til at bringe produktet på markedet. Fadell skabte sit navn ved at drive Apples iPod-afdeling. Selvom det ikke var den første digitale musikafspiller, blev enheden et af de mest succesrige forbrugerprodukter, der nogensinde er lavet, og slyngede et dengang lille Apple til at blive en af ​​de største virksomheder i verden.

'Ipoden var en ud af en million,' Fadell sagde sidste år. 'Produkter kommer bare ikke sådan ofte.'

Nu har han en chance for at gentage den succes.