Tech

For Qualcomm, sundhedspleje, repræsenterer biler den næste grænse

LAS VEGAS -- Den farvestrålende Qualcomm-stand ved dette års Consumer Electronics Show pakket ind i en række gadgets: Der var en rød-drage-robot, en blå forbundet bil med Qualcomms logo sprøjtede hen over motorhjelmen og ulegne mannequinhænder i glasmontre iført en udvalg af smartwatches.

Mens tusindvis af mennesker gik gennem det højlydte og vidtstrakte Las Vegas Convention Center – med Qualcomms plads lige midt i kaosset – sad Derek Aberle, virksomhedens præsident, i et stille mødelokale gemt bagerst i den ekspansive stand for at diskutere hans virksomheds strategier for 2015.

Som standen illustrerede, håber Qualcomm - allerede verdens største producent af mobile chips - at bruge sin rigdom af forskning inden for mobile enheder til at blive den virksomhed, der driver wearables, robotter, biler, medicinske teknologier og mere.

'Vi ser på det og siger, OK, med en relativt lille trinvis investering og det rigtige gå-til-marked,' sagde Aberle om Qualcomms skub ind i nye teknologisektorer, 'kan vi fange en ret stor mulighed, blot at udnytte denne massive investering. vi lavede på grund af omfanget af smartphone-forretningen.'



Qualcomms ekspansionsindsats kommer, mens tech-virksomheder kæmper for at forbinde millioner af objekter til internettet - en idé kendt som tingenes internet - og skaber et stort nyt grundlag for chipproducenter som Qualcomm til at få ny forretning. Mens Internet of Things-området byder på et enormt potentiale, har det allerede inviteret masser af konkurrence fra Qualcomms rivaler. For eksempel konstruerede andre chipmaker Intel - hvis stand var stationeret lige ved siden af ​​Qualcomm's på konferencegulvet - en stand lige så bred og fyldt med alle slags tilsluttede enheder.

Det er tydeligt, hvorfor disse virksomheder er så ivrige efter at gøre krav på dette område: markedet for tingenes internet forventes at vokse til 3,04 billioner dollars i 2020, ifølge markedsundersøgelsesfirmaet IDC .

Mens Qualcomm forsøger at fange en del af alle disse nye markeder, er producenten af ​​Snapdragon-mobilchips blevet distraheret af en igangværende undersøgelse fra kinesiske regulatorer. Embedsmænd der har brugt mere end et år på at undersøge, om chipproducentens lukrative licensforretning er i modstrid med landets antimonopollove. Aberle kunne ikke sige, hvornår undersøgelsen kunne blive løst, men han sagde, at det var usandsynligt, at et negativt resultat fra Kina - som nogle analytikere forudser - ville skabe en dominoeffekt, med bøder eller nye begrænsninger, der spredes til flere lande.

Qualcomm stand-tur ved CES 2015 (billeder)

  qualcomm-booth-ces-2015-big-booths-001.jpg  qualcomm-booth-ces-2015-big-booths-001.jpg  qualcomm-booth-ces-2015-big-booths-001.jpg

Går stort inden for bil og sundhedspleje

To hovedområder i Internet of Things, som Qualcomm vil fokusere på i år, vil være bilindustrien og trådløs sundhed, sagde Aberle. Inden for bilindustrien vil virksomheden bygge videre på sit arbejde med at forbinde biler - såsom med General Motors OnStar-sikkerheds- og navigationssystem - og levere digitale displaypaneler og sikkerhedssystemer, såsom kameraer, der kan se en førers ansigt for træthed og advare ham, når havde brug for. Qualcomms arbejde inden for bil vil placere det i direkte konkurrence med grafikchip-producenten Nvidia, som også gør et stort fremstød i sektoren.

'Dine fremtidige biler vil være de mest avancerede computere i verden,' sagde Jen-Hsun Huang, administrerende direktør for Nvidia, til en flok på hundredvis ved hans virksomheds CES-præsentation, da han tilbød nye måder, hans virksomhed kunne drive automatiseret kørsel og digitale instrumentbrætskærme. .

I den medicinske verden afslørede Qualcomm i sidste uge partnerskaber med apotekskæden Walgreens og lægemiddelproducenten Novartis, da det søger at bruge sin trådløse teknologi til at muliggøre fjernovervågning af patienten og fremskynde dataindsamling i medicinske forsøg. Qualcomm håber, at disse teknologier kan hjælpe med at reducere sundhedsomkostningerne og samtidig tilbyde mere bekvem service for patienterne, sagde Aberle.


  qualcomm-ces-1.jpg

Virksomhedsledere kan godt lide at nævne, at de allerede sender deres chips i wearables og andre nye tilsluttede enheder, så deres store push er ikke kun snak. Qualcomm står imidlertid over for faren for at sprede sig for tyndt over alle disse nye markeder. 'Vi bekymrer os om det, og vi tænker meget over det, og det kommer bare ned til, hvordan du organiserer dig,' sagde Aberle.

Han sagde, at virksomheden sandsynligvis vil strukturere sig selv med et team, der fokuserer på den primære mobilforretning og separate teams, der arbejder på at sprede kerneforretningens teknologi til nye områder. 'Vi tror, ​​at vi kan gøre det på en måde uden at aflede eller distrahere holdene fra kerneopgaven,' tilføjede han.

Med smartphone-væksten aftagende på modne markeder, er Qualcomm nødt til at afdække nye steder for at opretholde sin ekspansion. Virksomheden har allerede relationer til de vigtigste smartwatches-spillere - inklusive Samsung, Sony og Apple - og har allerede skabt chips, der kan passe i små enheder og forbruger mindre strøm. Også en aftale om at købe den britiske chipproducent CSR for 2,5 milliarder dollar vil give Qualcomm en stærk portefølje af trådløs Bluetooth-teknologi - en vigtig brik til at forbinde objekter og enheder. I betragtning af disse faktorer er virksomheden godt positioneret til at vokse inden for wearables og Internet of Things – men det vil ikke være nok til at sikre succes.

'Der er ikke en etableret leder,' sagde IHS-analytiker Ian Fogg om Internet of Things-området, så selvom Qualcomm har en god start, 'ser andre virksomheder samme mulighed.'

Vi kan gribe en temmelig stor mulighed ved blot at udnytte denne enorme investering, vi har foretaget. Derek Aberle

Usikkerheden i Kina fortsætter

Mens Qualcomm fortsætter med at bevæge sig på sine ekspansionsplaner, bliver det stadig hæmmet af en årelang undersøgelse i Kina, verdens største smartphonemarked af brugere og en af ​​Qualcomms vigtigste regioner.

Chipproducenten, som genererede halvdelen af ​​sine 26,5 milliarder dollars i indtægter fra Kina i finansåret 2014, er en af ​​flere multinationale virksomheder, inklusive Microsoft og Daimler, der har været udsat for kontrol fra Kinas anti-monopolregulator. Nogle virksomheder har klaget over, at Kina bruger sine antitrustlove fra 2008 uretfærdigt mod udenlandske virksomheder. Uanset disse påstande har undersøgelsen været et træk for Qualcomms aktier og forretning der.

Selskabets aktie det seneste år er nogenlunde fladt, mens S&P 500-benchmark er steget omkring 10 procent. Midt i denne svaghed sagde selskabet i sidste måned, at det ville afskedige omkring 600 medarbejdere eller omkring 2 procent af dens samlede arbejdsstyrke. 'Kina er klart det kortsigtede overhæng på selskabet og aktien,' sagde Morningstar-analytiker Brian Colello.

På trods af de nuværende problemer udtrykte Aberle optimisme om Qualcomms fremtid i Kina, idet han sagde, at hans virksomhed har arbejdet i landet i mere end 10 år og planlægger at fortsætte sit forhold til lokale enhedsproducenter og -operatører for at udrulle højhastigheds 4G trådløs adgang. til markedet. 'Vi tror, ​​der er en mulighed for at fortsætte dette win-win-partnerskab, og det er det, vi har fokuseret på,' sagde han.

RELATEREDE HISTORIER

  • Qualcomm marcherer frem til Internet of Things
  • Qualcomm booster hjernen på sin flagskib Snapdragon 810-chip
  • Qualcomms Kina-problemer dæmper indtjeningen

Antimonopollovgivningen varierer også fra land til land, og det samme gør patenter, sagde Aberle, så det er usandsynligt, at nogen bøder eller ændringer i Qualcomms Kina-forretning vil bløde ind i andre regioner. 'Vores overbevisning er, at det, der sker i Kina, ikke nødvendigvis bliver en skabelon for, hvad der sker i resten af ​​verden,' sagde han.

Hvis Qualcomm ikke hindres i Kina, burde det være i stand til at opbygge en stærk 4G-markedsposition dér, sagde IHS' Fogg. Men hvis det er på sidelinjen, tilføjede han, kunne det åbne døren for en asiatisk konkurrent som MediaTek eller Spreadtrum.

Selvom Qualcomms fremtid står over for masser af udfordringer, fra Internet of Things-konkurrencen til Kina-undersøgelsen, har det en stor mulighed for at placere sig selv i en stærkere position i 2015.

'Der er helt klart forståelse for de enorme muligheder i wearables og IOT,' sagde Fogg ved at bruge forkortelsen for Internet of Things. 'De har et godt grundlag at eksekvere ud fra.'