Tech

For FCC, et skub for at stramme netneutralitetsreglerne for trådløst

Da Federal Communications Commission lukker bøgerne om offentlige kommentarer til sin kommende omskrivning af netneutralitetsreglerne, overvejer agenturet kraftigt at vende sin holdning om, at trådløse netværk skal behandles anderledes end kablede netværk.

  store-helte-demonstranter-udenfor-fcc.jpg

FCC lukkede officielt kommentarperioden på Open Internet-forslaget ved midnat mandag efter at have modtaget rekordstore 3 millioner kommentarer. Og selvom meget af mediebevågenheden siden maj, hvor forslaget først blev offentliggjort, har fokuseret på om FCC vil tillade det for kontroversielle 'hurtige baner' på internettet er dette spørgsmål om, hvordan FCC vil behandle trådløse netværk, boblet til toppen af ​​mange af kommentarerne, sagde formand Tom Wheeler sagde i sidste uge i en tale på den trådløse industris årlige messe.

'Et af de konstante temaer på posten er, hvordan forbrugere i stigende grad stoler på mobilt bredbånd som en vigtig vej til at få adgang til internettet,' sagde Wheeler. 'Det grundlæggende spørgsmål, der rejses, er, om de gamle antagelser, som 2010-reglerne var baseret på, matcher nye realiteter.'

I de oprindelige Open Internet-regler fra 2010, som en føderal appeldomstol smed i januar, blev trådløse netværk givet mildhed end kabelbaserede bredbåndsnetværk. Tankegangen på det tidspunkt var, at netværkskapaciteten på trådløse netværk var så begrænset af spektrumbegrænsninger, at trådløse udbydere havde brug for mere spillerum i, hvordan de styrede trafikken.



en ny æra

Men Wheeler påpegede i sin tale i sidste uge, at tingene har ændret sig i de seneste fire år. Da reglerne oprindeligt blev skrevet, var der kun 200.000 4G LTE-abonnenter. I dag er der 120 millioner LTE-abonnenter, og mere end 300 millioner amerikanere har adgang til et LTE-netværk.

Så er de hastigheds- og kapacitetsbegrænsninger, der forvirrede ældre trådløse netværk, væk. Og da trådløse udbydere hævder at konkurrere med kabelbaserede bredbåndstjenester på visse markeder, er argumentet for at regulere de to typer netværk forskelligt svært at fremføre. Oven i købet er en mobiltelefon for mange mennesker den eneste måde, de får adgang til internettet på.

Relaterede historier

  • FCC-chef for trådløs industri: Jeg arbejder for den amerikanske offentlighed
  • John Olivers netneutralitetsreaktion oversvømmer FCC
  • Netneutralitetsdebat Del II: Hvad det betyder for den gennemsnitlige Joe
  • Comcast vejer officielt ind i netneutralitetsdebatten
  • T-Mobile afslører 'UnRadio'-tjenesten, der tilbyder datafri musik

Af disse grunde har mange teknologi- og internetvirksomheder, som Google og Microsoft, argumenteret for, at trådløse netværk skal behandles på samme måde som kablede netværk. Faktisk sagde Wheeler i sin tale, at Microsoft fortalte FCC, at fordi det er en 'mobil-first'-verden, 'er der ingen tvivl om, at mobile bredbåndsadgangstjenester skal være underlagt de samme juridiske rammer som faste bredbåndsadgangstjenester.'

Selvom Google ikke har indgivet specifikke kommentarer til FCC om dette spørgsmål, har det udtalt via blogindlæg til netneutralitetstilhængere at uanset hvilke regler FCC vedtager for traditionelle kabel- og telefonselskabers bredbåndstjenester, bør de også gælde for trådløse netværk.

'Disse regler bør gælde, uanset om du får adgang til internettet ved hjælp af en kabelforbindelse, en trådløs tjeneste eller enhver anden teknologi,' sagde virksomheden i blogindlægget.

Selv nogle kablede bredbåndsudbydere, såsom Comcast, er enige i denne holdning og har fremhævet den i deres egne kommentarer til FCC.

Selvfølgelig har den trådløse industri en anden holdning til emnet. En dag efter Wheeler holdt sin tale på CTIA-messen i Las Vegas, hævdede Meredith Atwell Baker, præsident for CTIA-handelsgruppen og en tidligere FCC-kommissær, at den særlige hensyn FCC gav til trådløse netværk gælder lige så meget i dag, som den gjorde. fire år siden.

'Nogle kræver, at FCC anvender nøjagtig de samme regler på kablede og mobile bredbåndsplatforme,' sagde hun i sin tale. 'Vi får at vide, at trådløs er for vigtig til ikke at anvende alle potentielle regler på det. Det modsatte er sandt. Vores er en alt for vigtig platform for regler designet til en anden teknologi og et andet konkurrencelandskab.'

Hun tilskrev den trådløse industris vækst i de sidste fire år til det faktum, at der har været et let reguleringsregime på plads.

'At anvende forældede regler på trådløse bredbåndstjenester er i modstrid med alt, hvad vi har gjort i over en generation for at bygge verdens førende mobile økosystem,' tilføjede hun.

Trådløse udbydere vs. netneutralitet?

På trods af disse påstande har det været trådløse tjenester, og ikke udbydere af wireline-bredbånd, der er blevet anklaget for at overtræde principperne om netneutralitet. Netneutralitet er konceptet om, at al trafik på internettet skal behandles som lige, og at bredbåndsudbydere ikke bør blokere eller bevidst forringe kvaliteten af ​​tjenesten for at favorisere en bestemt tjeneste eller type trafik.

Selvom FCC's 2010-regler ikke gjaldt for trådløse netværk, var agenturet stadig bekymret nok med nogle af de praksisser, det så fra trådløse udbydere, som det begyndte at undersøge. For eksempel undersøgte FCC i 2012 Verizon Wireless for at blokere visse apps, der ville give kunderne mulighed for at bruge tredjepartsapps til at omdanne deres enheder til trådløse modemer. Verizon afgjorde med FCC i juli 2012.

Også i 2012 undersøgte agenturet AT&T's forbud mod Apple FaceTime-appen på mobildatanetværk for dets ubegrænsede datakunder. Efter at have bukket under for pres fra forbrugerfortalere besluttede AT&T at åbne applikationen for alle sine abonnenter.

For nylig er FCC blevet bekymret over, at trådløse operatører som Verizon og AT&T drosler eller bremser kunder, som den betragter som tunge databrugere.

'Vi er meget bekymrede over muligheden for, at nogle kunder bliver udpeget til forskellig behandling, selvom de har betalt for den kapacitet, der bliver droslet,' sagde Wheeler i sidste uge. 'Og vi er lige så bekymrede over, at kunderne kan være blevet ført til at købe enheder, der stoler på løftet om ubegrænset brug, kun for at opdage, efter købet af enheden, at de er underlagt drosling.'

Han fortsatte med at sige: 'Jeg er hårdt presset til at forstå, hvordan begge øvelser, meget mindre de to sammen, kunne være en rimelig måde at styre et netværk på.'

Spiller favoritter

Og det er trådløse virksomheder, der har været de første bredbåndsudbydere til at boltre sig i forretningsmodeller, der favoriserer bestemt indhold frem for andet indhold. For eksempel begyndte T-Mobile for nylig at tilbyde en tjeneste, der ville undtage visse streamingmusiktjenester fra den bøtte af data, som forbrugerne køber hos transportøren. Det betyder, at kunder, der er tilmeldt Spotify og Pandora, kan streame musik, så længe de vil, uden at det tærer på deres datatildeling, mens abonnenter på streamingtjeneste fra mindre udbydere som Rdio vil bruge nogle data, der er tildelt dem for måneden.

I juli begyndte det Sprint-ejede forudbetalte mærke Virgin Mobile at sælge en $12-plan, der tilbød datafri adgang til et af disse sociale medier: Facebook, Twitter, Instagram eller Pinterest.

Selvom disse planer gavner forbrugerne ved at tillade dem at bruge data uden at det tæller med i deres månedlige grænser, gør de det også ekstremt vanskeligt, hvis ikke umuligt for mindre, mindre kendte apps og tjenester at vinde indpas blandt forbrugerne.

Dette er præcis den type 'pay-to-play'-to-tiered internet, som mange forbrugergrupper og borgere har udfordret i kommentarerne til FCC-forslaget. Og det er præcis den slags internet, som Wheeler offentligt har erklæret, at han ikke vil tillade under de nye regler.

Alligevel er det uklart, om Wheeler rent faktisk vil foretage denne ændring i politik, når de nye regler er skrevet. Agenturet evaluerer og læser stadig de indgivne kommentarer. Og der er ingen deadline for at præsentere de nye regler.

Selvom kommentarperioden officielt er slut, vil FCC fortsætte med at lytte til begge sider af argumentet. Tirsdag eftermiddag bliver det vært for en rundbordssamtale i hovedkvarteret i Washington, DC der vil undersøge, om trådløst skal behandles på samme måde som kablet bredbånd.