Tech

FCC-chef for trådløs industri: Jeg arbejder for den amerikanske offentlighed

Formand for Federal Communications Commission, Tom Wheeler, havde et par advarselsord til den trådløse industri tirsdag.

1. Hold din branche konkurrencedygtig.

2. Forbered dig på potentielt stærkere regler for netneutralitet i trådløst.

3. Læg dine penge, hvor din mund er, når det kommer til den kommende incitamentsspektrumauktion.



Under en tale, der startede CTIA's Super Mobility Week i Las Vegas, sagde Wheeler, at han ikke var der for at 'dunke i bordet og udstede regulatoriske diktater, men for at starte en diskussion.'

  tom-wheeler-ctia-2014.jpg

Wheelers kommentarer og advarsler kommer som mange forbrugere fortalere beskylde ham for at være en fjols for bredbånds- og trådløsindustrien hans agentur har til opgave at regulere. Der er gjort meget ud af formandens tidligere arbejde som leder af National Cable Television Association (NCTA) fra 1979 til 1984, såvel som hans ophold som administrerende direktør for CTIA Wireless Association fra 1992 til 2004.

Da FCC overvejer flere store dagsordensspørgsmål under hans overvågning, såsom netneutralitet og implementering af omfordelingen af ​​det trådløse broadcast-spektrum til mobilbredbåndsoperatører, holder han en række taler for at lade de industrier, han regulerer, og offentligheden vide, at han vil være hård. på dem.

I en tale i sidste uge i Washington, DC, sagde han kom hårdt ned på kablet bredbåndsindustri ved at sige, at den ikke var konkurrencedygtig. Hans budskab til den trådløse industri var ikke så skarp, men han advarede om, at hvis industrien ønskede, at regeringen skulle fortsætte sin lette regulering af deres netværk og tjenester, ville de store virksomheder være nødt til at vise deres forpligtelse til at gøre, hvad der er rigtigt for offentligheden og ikke kun polstre deres lommer.

'Som jeg fortalte Senatets Handelskomité under min bekræftelseshøring, håber jeg, at jeg var en ret god repræsentant for denne industri i dens begyndende år,' sagde han. 'Men i dag har jeg en ny kunde, det amerikanske folk; og jeg vil bringe hver eneste ounce af de evner, jeg har - og hvilken forståelse jeg har af den trådløse industri - til at bære for aggressivt at repræsentere min klients bedste interesser.

Markedskonkurrence

Først adresserede han konkurrencesituationen på det trådløse marked. Specifikt klappede han industrien for dens bestræbelser på at fremme konkurrencen, men han advarede om, at FCC ikke vil tillade for meget konsolidering, især af store trådløse operatører.

Han pegede på FCC og Justitsministeriets afvisning af AT&T- og T-Mobile-aftalen og også disse bureauers negative syn på en potentiel aftale mellem Sprint og T-Mobile.

Alligevel klappede han industrien for at åbne sin 'murede have' og give app-udviklere mulighed for at skabe produkter og tjenester, der kører på enheder på trådløse netværk. Og han pegede på den amerikanske trådløse industris lederskab inden for 4G LTE som en indikation af, at konkurrencen har virket.

'I har vist, at konkurrence og investering ikke udelukker hinanden,' sagde han med henvisning til de $260 milliarder trådløse operatører har investeret i de sidste 10 år for at skabe konkurrencedygtig infrastruktur. 'Du er et levende bevis på, at overskud og fremgang kan gå hånd i hånd.'

Men han advarede om, at konkurrence er nøglen til at sikre lysregulering fra regeringen.

'Hvad industrien gør for at skabe et robust og konkurrencedygtigt marked har betydning for, hvordan regeringen reagerer,' sagde han.

Netneutralitet

Wheeler sagde, at han mener, at trådløse operatører og andre bredbåndsudbydere er oprigtige i at sige, at de også ønsker et åbent internet. Og han erkendte behovet for en vis fleksibilitet i reglerne, for at især trådløse operatører kan administrere deres bredbåndsnetværk. Men han udtrykte tvivl om, at trådløse og faste bredbåndsnetværk skulle behandles anderledes i de kommende regler, som det var tilfældet i reglerne fra 2010, som en føderal appeldomstol smed.

Specifikt sagde han, at agenturet har været bekymret over mobiloperatører, der har solgt kundernes enheder og tjenester som ubegrænsede og derefter vendt om og 'droppede' eller bremset servicen for disse kunder, når de brugte for meget data. Tidligere denne sommer, FCC sendte et stærkt formuleret brev til Verizon Wireless, der bad det om at forklare udvidelsen af ​​sin drosselpolitik til kunder, der abonnerer på dets ubegrænsede service på 4G LTE. I brevet sagde Wheeler, at han var 'dybt bekymret' over, at Verizon har udpeget disse kunder. I sin tale tirsdag nævnte formanden, at lignende breve også er gået til andre trådløse operatører.

'Jeg er hårdt presset til at forstå, hvordan begge øvelser, meget mindre de to sammen, kunne være en rimelig måde at styre et netværk på,' sagde han.

Spektrum

Til sidst kom formanden ind på spørgsmål omkring den kommende incitamentsauktion for trådløse spektrum. Næste år forventes FCC at gennemføre en omvendt auktion, hvor tv-stationer frivilligt vil sælge trådløst spektrum til mobiloperatører, som samtidig byder på en fremadrettet auktion på det samme spektrum. Mobiloperatører har i årevis klaget over, at de har brug for mere spektrum for at kunne følge med forbrugernes efterspørgsel efter adgang til mobile datatjenester.

I 2012 bemyndigede Kongressen FCC til at gennemføre auktioner for at frigøre mere tv-udsendelsesspektrum til mobilbrug. FCC arbejder i øjeblikket med reglerne for både fremadrettede og omvendte auktioner. En stor bekymring for nogle virksomheder, der håber at byde på det frigjorte spektrum, er, at tv-stationerne ikke dukker op for at sælge deres spektrum.

Og tv-stationer, som sagsøger FCC over de foreslåede regler, den er ved at udarbejde for auktionen, siger, at de ikke tror på, at industrien er ægte i deres påstande om, hvor meget spektrum de virkelig har brug for. Som et resultat er de bekymrede for, at den trådløse industri ikke vil leve op til sit løfte om at investere i dette spektrum.

Wheeler advarede om, at det er på tide for den trådløse industri at lægge sine penge, hvor den er. Han sagde, at han er blevet opmuntret af AT&T's og Dish Networks 'stærke tilkendegivelser af interesse for incitamentsauktionen.' Og han bemærkede rapporterne om 'stor interesse og store tal', da Sprint og T-Mobile ønskede at byde sammen på spektrum. Men han sagde, at resten af ​​branchen har været 'mærkeligt tavse.'

'Deres regering har hørt dit råb om mere spektrum,' sagde han. 'Hvorvidt trådløse udbydere dukker op med tilstrækkelig efterspørgsel til at tilskynde tv-selskaber til at deltage, er noget kun du kontrollerer.'

Han sagde, at tiden til at vise interesse for auktionen er nu. Han sagde, at FCC vil kontakte tv-selskaber i de næste par uger for at forklare mere om, hvordan auktionen vil fungere, herunder estimater af potentielle åbningsbudbeløb. Han sagde, at FCC også vil forklare det økonomiske potentiale, auktionen repræsenterer for tv-selskaberne. Men han sagde, at det er op til de trådløse operatører at give deres intentioner til kende for at forsikre tv-selskaberne om, at disse økonomiske incitamenter kan opfyldes.

'De læser også fagpressen,' sagde han. 'Og trådløse udbydere, der viser interesse for incitamentsauktionen, er prædikatet for tv-selskaber, der viser interesse.'