Tech

Ericsson sigter mod at tredoble netværkshastighederne for 4G-telefoner

  Ericsson forudser, at voksende smartphonebrug betyder, at mobilnetværk skal klare en ottedobling i trafikken fra 2014 til 2020.

Ericsson forventer, at 4G-smartphones vil være i stand til at downloade data tre gange hurtigere senere i år med lidt hjælp fra det trådløse spektrum, der normalt bruges af Wi-Fi, meddelte virksomheden mandag.

Det finske firma sælger netværksudstyr til virksomheder som Verizon og Vodafone, der driver mobilnetværk. Disse netværk bruger i øjeblikket 4G (fjerde generation) teknologien kendt som LTE (Long-Term Evolution), der lader telefoner oprette forbindelse til internettet og foretage telefonopkald. LTE bruger i dag typisk radiobølger, der sendes over frekvenser, som transportører har licens fra regeringen med store omkostninger. Men senere i 2015 vil Ericsson udvide LTE, så det kan sende data over et ulicenseret spektrum åbent for enhvers brug. Specifikt vil den bruge 5GHz-frekvensbåndet, som også bruges af nutidens Wi-Fi-netværksteknologi.

'Det giver operatører mulighed for at forbedre dækningen i indendørs områder og at bringe bedre hastighed og bedre ydeevne,' sagde Håkan Andersson, leder af Ericssons 5G-produktstrategi i sin radioforretningsenhed. 'Dette er det første skridt på et 4.5G-system [og] en del af rejsen til 5G.'

Udtrykket 4.5G refererer til forbedringer af nutidens fjerde generations netværk, og 5G refererer til femte generations trådløse netværksteknologi, der dramatisk skulle øge netværkshastigheden og andre ydeevnekarakteristika fra allerede i 2020.



Det er afgørende at finde måder at øge netværkskapaciteten på. Folk bruger deres smartphones mere og mere, og de bruger dem til datakrævende tjenester som at se film og chatte over video. Men folk er ikke glade, når operatørernes netværk ikke kan følge med efterspørgslen. På verdensplan bruger mobilenhedsbrugere i øjeblikket 3,2 exabyte data om måneden. Det tal vokser med 40 procent om året og bør stige med en faktor otte i 2020, ifølge Ericssons Mobilitetsrapport .

Speed-boost-teknologien vil blive tilføjet til Ericssons netværksudstyr designet til indendørs brug i områder som kontorer, lufthavne og indkøbscentre, sagde virksomheden i forbindelse med denne uges Consumer Electronics Show 2015 i Las Vegas. 'Vi vil have det i produkter inden udgangen af ​​2015,' sagde Andersson, inklusive RBS 6402 Indoor Picocell.

Dagens LTE-teknologi har en funktion kaldet carrier aggregation, der kan transmittere data på flere frekvenser samtidigt. Carrier aggregering bruger lavere frekvenser i dag, der er licenseret, men udvidelse til 5GHz burde give plads til flere signaler. Brug af dette åbne frekvensbånd kaldes en teknologi Licensassisteret adgang (LAA) , nogle gange kaldet LTE-U, hvor U står for ulicenseret.

'Vi kombinerer muligheden for at foretage carrier-aggregering af carrier-licenseret spektrum med ikke-licenseret spektrum for at drive højere datahastigheder,' sagde Andersson. Tilføjelse af én kanal fordobler LTE-topdownloadhastigheder fra 150 Mbps (megabit pr. sekund) til 300 Mbps; tilføjelse af to kanaler tredobler det til 450 Mbps.

  Det's not easy finding radio spectrum to boost wireless data networks. This diagram from Intel shows some of how existing 2.4GHz and 5GHz bands are used and regulated today across the world.

Brug af 5GHz-spektrum er dog ikke en gratis frokost. For det første kan der være mere interferens med andre enheder som Wi-Fi-netværk. For en anden rejser radiobølger ved disse højere frekvenser ikke så langt som typiske LTE-signaler, der bruger lavere frekvenser - og regler sætter typisk grænser for transmissionseffekten, der reducerer rækkevidden yderligere. Det er derfor ingen overraskelse, at Ericsson koncentrerer sig om indendørs brug i stedet for på storskala 'macrocells' basestationer, der dækker byer og forstæder med radiosignaler.

Endnu en rynke: Brug af LAA skader ydeevnen af ​​5GHz Wi-Fi-netværk, ifølge Intels forskning ( PDF ). Med andre ord kunne LAA gøre livet sværere for hjem og virksomheder, der bruger traditionel Wi-Fi, selvom der er måder at fremme fredelig sameksistens på.

Fordi det ikke-licenserede spektrum ikke fungerer så pålideligt som det licenserede spektrum, bruger LAA 5GHz-båndet som et boost. Vigtige data sendes over det licenserede spektrum, og det ulicenserede 5GHz-bånd tilføjer kapacitet, hvor det er tilgængeligt, sagde Andersson.

Qualcomm er enig. 'Fordelene ved licenseret spektrum kan ikke matches af ulicenseret spektrum,' sagde Lorenzo Casaccia, seniordirektør for tekniske standarder, i en præsentation i juni ( PDF ). 'Ulicenseret spektrum er et supplement til licenseret spektrum.'

For at forsøge at klare hurtigt voksende datakrav har udbydere også udvidet trådløse netværk med Wi-Fi. LAA gør dog mere effektiv brug af 5GHz-spektrum og klemmer 60 procent flere data over netværket end Wi-Fi, ifølge en test af det japanske luftfartsselskab NTT Docomo og netværksudstyrsproducenten Huawei. Samsung var endnu mere optimistisk og målte et løft på 70 procent ( PDF ).

Licensassisteret adgang er ikke en teknologi, der er unik for Ericsson. Det er en del af LTE-standarden, som den trådløse industri i fællesskab definerer - specifikt den trettende opdatering til standarden.