Tech

AT&T's CES-splash: Det handler ikke længere om smartphones

LAS VEGAS -- AT&T havde meget at dele på sin udviklerkonference, inklusiv nye partnere til deres smarte hjem og tilsluttede bilprogrammer og et panel, der diskuterede tingenes internet.

  img5491.jpg

Åh, og selskabet smuttede stille i en meddelelse om, at det vil bære LGs G Flex 2.

Fokus på AT&T's årlige udviklertopmøde, afholdt en dag før International DISSE officielt starter, understreger de bredere skift, der foregår i virksomheden. Mens AT&T's kerneforretning fortsat er internet-, fastnet- og trådløse telefontjenester, forgrener den sig til forskellige områder, såsom at forbinde biler og hjem.

'De er ikke små platforme,' sagde Ralph de la Vega, administrerende direktør for virksomhedens forretnings- og mobildivision, ved begivenheden. 'De er nationale platforme, vi er begejstrede for.'



Det er klart, hvorfor AT&T, landets næststørste trådløse virksomhed målt efter abonnenter, foretager et sådant skift. Forretningen med at sælge trådløse smartphone-tjenester bliver hårdere. T-Mobile overgår sine konkurrenter i kundevækst, og Sprint viser tegn på liv efter at være blevet en forstyrrende konkurrent igen. Og efterhånden som flere mennesker køber smartphones, bliver det sværere for udbydere at tilføje abonnenter - hvilket får dem til at tilbyde flere kampagner.

'AT&T er det luftfartsselskab, der er mest fokuseret på det næste,' siger Jan Dawson, analytiker hos Jackdaw Research.

Hvis AT&T vil holde vækstmotoren i gang, skal den finde nye brændstofkilder.

AT&T har foretaget flere væddemål, der begynder at give pote. Den ene handler om forbundne biler. For et år siden, virksomheden afslørede sin AT&T Drive-platform der hjælper bilproducenter med at tilføje forbundne biltjenester, såsom underholdning eller diagnostiske muligheder. Det åbnede senere en facilitet, Drive Studio, for at få bilproducenter til at teste forskellige tjenester.

I år sagde AT&T Samsung ville fungere som en vigtig partner og sponsor til AT&T Drive. Det tilføjede også udviklersupport fra folk som Glympse og Audiobooks.com. Luftfartsselskabet sagde også, at Subaru of America ville tilføje en 4G LTE-forbindelse til udvalgte 2016-køretøjer , hvilket gør Subaru til den seneste i en lang række af bilselskaber, der samarbejder med AT&T.

Hjemmet er lige så vigtigt for AT&T. I håb om at bygge videre på sine hjemmeinternet- og telefontjenester, lancerede virksomheden i 2013 en hjemmesikkerheds- og automatiseringsvirksomhed kaldet Digital Life. Tjenesten, der er tilgængelig på 85 markeder, udvider stadig og konkurrerer med traditionelle sikkerhedsfirmaer og kabeludbydere, hvoraf mange også tilbyder smart home-funktioner.

AT&T sagde, at dens platform ville understøtte Samsung, LG, Lutron Electronics og Qualcomm Life's biometrisk og sundhedslæsningsteknologi, hvilket giver forbrugerne flere muligheder for at tilpasse deres smarte hjem gennem AT&T. I modsætning til Nest eller Apples Homekit leverer AT&T Digital Life som en tjeneste med et månedligt gebyr, ligesom det ville gøre internet eller trådløs service.

Med hjemmet, den tilsluttede bil og andre ting såsom tilsluttede pilleflasker eller hundehalsbånd, ser AT&T en mulighed for at levere en mobilradio til hvad som helst og omfavne konceptet kendt som 'Internet of Things', hvor alt er online og taler med hver enkelt Andet. Det er et område med stor interesse for teknologiindustrien. Markedet forventes at være 3,04 billioner USD værd i 2020, op fra 1,3 billioner USD i 2013, ifølge markedsundersøgelsesfirmaet IDC.

Emnet var vigtigt nok til at berettige et panel, med blandt andre Qualcomm CEO Steve Mollenkopf og Cisco Chief Technology Officer Padmasree Warrior.

'Uanset hvilken prognose du ser, er de store,' sagde AT&T Mobility CEO Glenn Lurie.

AT&T afslørede også sin M2X Data Service, en administreret service og et sæt designværktøjer til udviklere, der ønsker at skabe IoT-produkter og -tjenester.

Mens T-Mobile fortsat er den mest prangende udbyder med nye måder at overbevise kunder om at skifte til sin tjeneste, har AT&T været smarte med at se på, hvad der er forude, sagde Dawson.

'AT&T fandt ud af det for flere år siden: Der er kun så mange mennesker i USA, der bruger telefoner,' sagde Dawson. 'Som et resultat etablerede det et forspring over de andre luftfartsselskaber.'

AT&T's eneste smartphone-meddelelse var dens hensigt at bære LG G Flex 2, som blev afsløret tidligere mandag af LG ved sin CES-præsentation. Nyheden kom via en pressemeddelelse sendt øjeblikke før AT&T's udviklerkonference startede.