Tech

AT&T-chefen siger, at betænkeligheder ved netneutralitet kan krympe fiberplanerne

AT&T's administrerende direktør Randall Stephenson advarede om, at han kunne holde ud med mange af hans virksomheds kapitalinvesteringsplaner - inklusive hurtige nye fiberlinjer - hvis der fortsat er usikkerhed om, hvordan den amerikanske regering vil regulere internettet.

'Det er klogt at holde pause,' sagde han på en investorkonference onsdag. 'Vi vil sikre os, at vi har synsvidde om denne proces, og hvor disse regler kan lande, og derefter revurdere.'

Kommentarerne kommer to dage efter, at præsident Obama kastede sin støtte bag ideen udbydere af bredbåndstjenester bør reguleres under afsnit II i telekommunikationsloven, som ville behandle internetudbydere mere som forsyningsselskaber og ville give regeringen mere indflydelse på, hvor meget de kan opkræve kunder.

Obamas mandagsmeddelelse, rettet til Federal Communications Commission, satte gang i en byge af svar. Bredbåndsselskaber som AT&T, Verizon og Comcast advarede om, at reglerne ville være besværlige og kunne begrænse investeringer og innovation. Forbrugergrupper og internetvirksomheder roste tiltaget og sagde, at det var den eneste måde at sikre netneutralitet på, eller konceptet om, at al webtrafik behandles ens.



FCC-formand Tom Wheeler sagde senere mandag, at alle muligheder er på bordet. Wheeler er angiveligt ser på en mellemgrundstilgang som ville fusionere nogle af Obamas forslag til fordel for netneutralitet, samtidig med at bekymringer fra internetudbydere imødekommes.

Mens Stephenson sagde, at Obamas forslag giver klarhed over hans forventninger til, hvordan internettet skal reguleres, advarede han om, at processen med at ændre reglerne for at placere bredbånd under afsnit II i værste fald kunne tage to til tre år - og i bedste fald et år. Han sagde også, at et sådant forslag ville stå over for juridiske udfordringer.

Mens dette sker, kan kapitalinvesteringer blive begrænset, sagde Stephenson. AT&T sagde i sidste uge, at de forventer at investere 18 milliarder dollars i sit netværk næste år, men tilføjede, at antallet kunne falde, hvis usikkerheden fortsætter. Konkret kan virksomhedens mål om at bringe hurtigere fiberoptiske linjer ind i nye byer blive sat i bero, indtil det får mere klarhed over eventuelle potentielle internetregler.

AT&T havde planlagt at investere i bringer sin GigaPower 1-gigabit bredbåndstjeneste -- en konkurrent til Googles superhurtige Google Fiber-tjeneste -- til 100 byer næste år.

'Vi kan ikke gå ud og investere den slags netværk uden at kende reglerne for netværket,' sagde Stephenson.

Store tilbud

Et sted, hvor Stephenson sagde, at han laver en større indsats, er i Mexico. Selskabet sagde fredag, at det planlægger at gøre det bruge 2,5 milliarder dollars på at købe det mexicanske luftfartsselskab Iusacell .

Mexico ændrede for nylig sine telekommunikationsregler for at muliggøre flere udenlandske investeringer, og Stephenson sagde, at han var imponeret over, hvor attraktivt markedet der er blevet. Landet har en voksende middelklasse, en ung befolkning og en levende økonomi, sagde han og tilføjede, at han ønsker, at AT&T skal være tidligt på markedet, for at det kan drage fordel af den truende mobile internetrevolution.

Relaterede historier

  • AT&T afslutter udrulningen af ​​1Gbps-forbindelse i Austin
  • Obama: Reguler bredbåndsinternet som et hjælpeprogram, så det 'virker for alle'
  • FCC-formand sagde, at han afvejede afvigelse fra Obamas netneutralitetsplan
  • Netneutralitetsdebat Del I: Hvordan vi kom hertil
  • Netneutralitetsdebat Del II: Hvad det betyder for den gennemsnitlige Joe

'Det vil være en fantastisk vækstmulighed,' sagde han.

Han forestiller sig en ensartet netværksoplevelse på tværs af USA og Mexico, som ville give AT&T en geografisk fordel i forhold til sine rivaler. Cricket, AT&T's forudbetalte trådløse forretning, har allerede et forholdsmæssigt højt antal latino-kunder, hvilket ville fungere godt med dets afventende Iusacell-opkøb.

AT&T's anden store aftale er afventer 48,5 milliarder dollars opkøb af DirecTV . Stephenson erkendte, at med 6 millioner U-Verse TV-kunder, manglede AT&T's tv-virksomhed skalaen til at tjene penge, med de fleste omkostninger sunket på at betale for selve indholdet.

DirecTV tilføjer 20,3 millioner kunder, hvilket giver AT&T skalaen til rentabelt at drive en tv-virksomhed og forhandle om yderligere indholdsrettigheder på mobilen, hvor Stephenson siger, at sådanne aftaler vil være en prioritet, når aftalen lukkes. Det forventes at ske en gang næste år.

Stephenson talte også om det 'hyperkonkurrencedygtige' miljø på trådløst og pralede af, at han var villig til at forsvare den 'premiere smartphone-kundebase, vi har opbygget. AT&T har fundet sig selv trukket ind i en pris- og datakrig, der i vid udstrækning er ansporet af rivalerne T-Mobile og Sprint, som har tilbudt rabatter og yderligere datapakker i et forsøg på at tage markedsandele.

Selvom AT&T's samlede kapitaludgifter falder - dets 2015-mål er $3 milliarder lavere end i år - sagde Stephenson, at netværket forbliver en prioritet. 'Vi går ikke på kompromis med klassens bedste netværksydelse.'